Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 沙丘鶴的故事

2009年7月11日 星期六

沙丘鶴的故事

今天漢克領隊前往三角洲的野鳥保護區賞鳥。這裡野鴨及加拿大雁最多,野鴨看到人來都會一大群跟在後面,為的是要食物。只要將一些飼料往水中或路上一丟,就會立即引來大大小小的野鴨爭食。這些野鴨倒是挺安分,只爭丟出口的食物。記得在英國湖區遊玩時,一大群黑天鵝常跑上岸來,連你手中的食物都搶著要吃。在動物界裡,即使外貌優雅的天鵝,為著食物也顧不得身段與體面了。

今天參加賞鳥的人比較多,而且有些是新手,帶著小孩,興緻奇高,好奇心也不斷。今天的主賞鳥的主題有兩項,一為沙丘鶴,一為小貓頭鷹。前者是這個保區的駐客;後者則是飃泊不定,但聽說這個季節,常會在這個保護區裡出沒。

沙丘鶴原為候鳥,生長於北美及西伯利亞地區,但常因季節遷徙。在保護區裡有兩隻沙丘鶴,但已厭倦了流泿的生活,長期定居在這片水澤地。聽漢克說。其中有一段相當感人的故事。沙丘鶴原為一夫一妻制,這對沙丘鶴原是夫妻。十幾年前因為雌鶴受傷,停留在保護區,無法返回北方。經當時的管理員為其醫治,並親自照料。在此期間,公鶴緊守雌鶴旁邊,不肯分離半步。等腳傷好後,其他同伴都已北飛,這對沙丘鶴只好在保護區住下來。後來牠們感到這個沼澤區住起來相當理想,就決定定居下來。至今已經十餘年,許多愛鳥人士都知道這裡有這樣一對貴客,每到這個偌大的保護區裡,就會試著尋找牠倆的踪影。多年下來,園區那位愛心管理員也早已退休了。

據估計,這對鶴在母鶴受傷前其年歲應已近廿高齡,所以至今這對鶴應已有卅餘歲。以鶴的高齡而言,應還可以活相當長的時間。這個保護區水草充足,食物鏈豐富,對牠們的生存似乎無疑。加上遊客多,不時賞賜食物,似乎心情也特別好。牠們定居下來後,同伴每年都飛到這裡訪問這對老友,共訴故鄉情,相處一段時間後再行南遷。

鳥類之中能夠有這樣忠實的伴侶,無怨無悔,相愛伴隨一生。人類真應該向他們學一學。

沙丘鶴在此保護區已經居住很久了

成雙成對,永不分離