Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 擒鷹記(Falconry Show)

2009年7月12日 星期日

擒鷹記(Falconry Show)

今日在列治文西北方的泰拉諾娃(Terra Nova)自然公園有飛鷹訓練表演。早上天氣還不錯,有點風,是放風箏的好時節,但是否適合作飛鷹表演,就要看訓鳥師的絕活了。我們開車到達公園時,附近的路上已經停滿車輛,現有的停車場已近客滿,還好我們仍然趕上最後的一個空位。

今天飛鷹表演有三場,第一場為上午11:30。我們抵達時約11點,但表演現場已經擠滿了人,都是為這場表演而來。大家扶老攜幼,熱鬧異常。列治文似乎好久沒有這麼大場面了。今天主持人為Robyn Radcliffe,她是一位動物學家,對太平洋西北區的各種猛禽頗有研究。她們組成一個自然保育學會,研究北美各種猛禽的習性。這種猛禽表演每年都有舉辦,其目的在教育大眾,提高人民對自然保育的意識。

今天提出表演的猛禽有三種,其中包括紅頭美洲鷹(Turkey Vulture), 栗赤鷹(Harris's Hawk), 倉鴞(Barn Owl)等。紅頭赤鷹在美洲地區最常發現,體形鉅大,展趐起來其翼距達170-180cm。牠的嗅覺靈敏,可以由草叢裡嗅出腐肉。由於獵食時,頭常深入獵物內臟,所以頭部沒有毛,頭部呈紅色,外觀看來有點像火雞,所以又稱火雞鷹。

栗赤鷹之體形則較小,翼距約120公分。喜歡棲息於草原地,半乾旱地帶,主要分佈於中南美一帶。小鷹出生後兩三個月常不離巢,甚至三年內仍與家族同進同出,種鷹喜歡群居,共同獵食。捕獵時有如行軍,三兩隻先作偵察部隊,前後包抄,然後由其中主將追捕獵物。這種鷹因而很容易接受訓練。

倉鴞應是貓頭鷹的一種,聽說農人常將其養在穀倉裡,可抓老鼠。牠的身長約25-30cm,飛起來時翼距約75-100cm。牠的面形很奇特,有點像戴上人面具。定人說牠的圓形臉有點像剖開一半的蘋果,看起來也頗為神似。聽說牠的耳朵相當靈敏,兩耳不相對稱,一下一上,可以迅速定位,以確定老鼠的位置,並以迅雷不及掩耳方式抓住敏捷的老鼠。以前的貓也有這種技能,但現在的家貓大都已經忘記這種杠性,把老鼠當成好朋友了。

今天Robyn小姐先請出表演的是紅頭美洲鷹。牠在空中盤旋了許久,而且時常停下來站在她的手臂套上,博得不少掌聲。後來牠的小鷹也出場,全身白色,而且毛絨絨地,讓人直覺好玩。可惜牠尚年幼,無法表演,走動也有點困難。栗赤鷹原來有兩隻出場,一公一母。沒想到公的一飛出籠,就老遠跑到樹林裡去了,叫都叫不回來。只有母的個性較溫和,還能依指示在會場中盤旋,並回到主人的手臂套上。兩隻倉鴞出場時,最初還同場表演,後來一隻一飛沖天,主人怎不叫都不應,自顧自的在高空中飛來飛去,好像忽然間得到自由一般。另外一隻則較聽話,看起來形將也十分可愛,隨著主人的指示,沒有太大的漏氣行為。

飛到外面去的那兩隻表演鷹也不知道多久才又回籠。看起來,訓練猛禽比其他動物困難,也需要更多的耐心。Robyn小姐說:「今天這些表演的鳥類只是為引起大家的興趣。任何人看到這些鳥所表現的飛行技術都會嘆為觀止,並且從中瞭解鳥類的個性及自然界的美。當一隻鷹劃過天際時,那一股微風吹過的感覺,總會令人難忘。而當牠由你頭上輕輕掠過時,你總會為只差那幾尺之遙的接觸而大感驚異。」





紅頭美洲鷹(Turkey Vulture)


紅頭美洲鷹的幼鳥,毛絨絨的甚為可愛


栗赤鷹(Harris's Hawk)


栗赤鷹展翅


倉鴞(Barn Owl)