Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: Google Apps就是應用服務

2008年1月30日 星期三

Google Apps就是應用服務

Google Apps的中文翻譯為[應用服務]。但[應用服務]是什麼?反而霧煞煞。說成虛擬網站還比較貼切些。有關Google Apps的功能上次在貼文中曾說明了一些,不過仍有些不求甚解。經再詳查資料,才知道Google Apps其實已在網站上推了一、兩年,有些台灣學校也開始採用;美國地區也有許多學校及公司行號開始使用,而且有不錯的反應。不過持保守看法仍大有人在,認為使用上疑慮甚多。其一是將自己的資料放在別人的伺服器上,操之在人,萬一被洩漏了怎麼辦?這項懷疑倒是合情合理;其二是所有資料及存取均要透過網路連線,若到一個沒有網路的地方或網路中斷時要怎麼辦?

上述兩問題均言之成理,但實際上也可以從另一方向考慮。網站資料的外洩即使在自己的架設的網站上加設防火牆也會發生,這種防範病毒的工作似乎永無止境,且須虛擲大量人力與物力。因此將資料放置在有專人保管的地方反而是一種不錯的思考。就像現在人人都已習慣地把錢存放在銀行一樣,然而再大的銀行仍然會有倒閉的風險,因此用與不用可能須從整個風險作評估。就Google Apps這個網路平台而言,一旦系統發生問題,整個系統運作會受影響,因而隨時會有專人把關或解決,權衡之下反而是較安全的。最近的時報週刊有一篇報導說:大陸有一群駭客敢死隊,背後可能還得到解放軍的支援,專門攻擊世界官方網站。網路上,類似電腦狂徒比比皆是,實在很難避免。若以此作為拒絕使用此應用服務的理由,似乎也沒必要。有人說,怕Google以此要脅,或內部人謀不臧,洩漏機密。若果如此,Google不是搬石頭砸自己的腳嗎?一旦有此事發生,Google信譽豈不毁於一旦?軍事或情報單位或許有此顧慮,那就只好自行另起爐灶,其他一般私人企業及學校的使用,似乎仍以實用性為考慮較佳。

另一個問題則是與網路有關。現今的社會裡,沒有網路就如沒電一樣,什麼事都不能做,也不必做,因為大部份資料仍須由網路取得。因此,沒有網路也並不一定是Google Apps特有的缺點。現在Google正在推Google gear,可供離線作業,雖然尚未臻成熟,但究其目的,大概也看出這一問題所提出的解決方案吧。

學校若為安全起見,亦可採用雙線平行的作業方式。例如:一般作業及帳號管理,可以採用Google Apps,反正是免費使用,所費不多;而重要文件則儲存在特定的伺服器裡,另行保管,則伺服器的負載也可減輕。比較可行的是:將來各系都可考慮採用獨立的Google Apps虛擬網站系統,並與學校電腦配合。如此教學的彈性增加,管理上也更有彈性;更重要的是使用的人力也大會減輕。