Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: Visiting Niagara Falls!

2009年8月23日 星期日

Visiting Niagara Falls!


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千辛萬苦道途中

本想早出發,為著準備今晚的食物,忙到十點多。今天氣候不甚穩定,但出發時的天氣仍然很好。我們離開黎明屯(Leamington)後,轉31號鄉村道路北行,今日的目的地是尼加拉市,去觀賞世界有名的自然景觀。31號道路是一條鄉村道路,沿途都是鄉村景色。這裡地勢平坦,一望無垠,到處都是田野莊稼,綠油油的一片,以玉米為主。黎明屯附近溫室特多,有些規模很大,數十公頃有之。這裡都是採用塑料溫室,都是由荷蘭引入的設計。一時仿彿又回到了荷蘭的阿斯米爾。

我們不久就由31號道路出口進入401高速公路。這一條由底特律入關後,直通水牛城。前面一段可能是新翻修的道路,兩邊都是寬濶的三線道,筆直、平坦。在卑詩省尚未看到這樣高級的路面。可惜速限只有一百公里,但很多車都至少跑一百廿公里以上。這裡超速,120公里要罰95加元,扣三點,超速愈高,比例愈高,真不是蓋的。公路巡鑼是用直昇機,會沿途沒看到半架直升機飛過,若要用這樣的方式抓超速,代價也太高。而如此如何辨認車牌,則有待瞭解。

我們在中途停了兩家休息站,有些休息站只是臨時的,除了如廁外,一點旅遊資訊也沒有,另一處在倫敦(London)附近,外觀看來相當氣派,有點類似台灣的泰安站,遊客如織,都是用餐,卻沒有旅遊服務中心,令人納悶。此時前面的天空突然潻黑一片,開始下起雨來。我們不敢久留,即刻上路。

烏雲大雨隨我行

此時,烏雲滿佈,看起來我們正要進入暴雨區。果不其然,大雨立即傾盆,整條道路都成白茫茫一片。車速緩慢下來,有些車子不敢再前進,只好停在路邊。我們的速霸陸是四驅,雨中無礙。只能減到八十公里左右,緩緩前進。如此約莫半個小時,終於衝破暴雨區。再度往漢彌墩(Hamilton)前進。漢彌墩是此區的大城,可以看到一望無際的安大略湖。我們依GPS的指示前進,終於找到今晚住宿的旅館--老石旅社(Old Stone Inn)。這是我們在數個月前用蜆殼渡假俱樂部(Shell Vacation Club)的會員點數訂下的,位於尼加拉市中心,到瀑布區走路不到五分鐘,相當方便。

下塌旅店後,趁著下午的時間,我們步行尋找瀑布區,瀑布的方向不難找,因為遠遠就可看到瀑布冒出的水氣,直沖雲霄,夾雜隆隆的水聲。只是一出門就開始下雨,而且愈下愈大,好像是瀑布的水淹了過來,我們幾乎迷失了方向。還好我們有帶雨具,其他觀光客大都被淋成落蕩雞,落荒而逃。我們即使有兩傘,也不太管用,全身也像掉入雞湯一般。心想,今天來的不是時候,整天的觀光時間又要泡湯了。

我們沿著街繼續行走,最後發現瀑布的踪影,遠遠地就掛在前方。此時雨下得更大,我們才覺悟到,這裡的雨與我們半路碰到的大雨類似,可能是同一雲層,緊追著我們的方向而來。我們到明城時,他們說幾年來沒有經歷那麼大雨過,今天到這個貴寶地,是否也是我們帶來雷雨包,不得而知。我們應該不會那麼神吧!

大雨中的尼加拉瀑布

我們艱辛地走到瀑布區,沿著步道望著披著厚厚白紗的瀑布,像水濂一樣吊掛在美國的那一邊。這邊的雨好像停不下來的樣子,整條步道都積滿了水。我們邁力地往前進,雨傘已經不管用。此時觀光客躲躲藏藏,開始消失在雨中。往瀑布區下游看,仍然有遊艇來回中。最後總是走到遊艇的售票亭,沒有人排票。所以買票很輕鬆,門票每人十五加元,匆匆忙忙,忘記問有沒有老人票優待。我們沿著走道到渡船口,整個走道都積滿水,管理人員正設法把積水清除。來到一個關口,看起來好像是要照相,我們莫明所以,以為又來到海關。他們要我們站在一個劃叉叉的地方,擺一個漂亮的姿勢。此時才知道這是商業噱頭,等一下上來時可能要我們付錢買這張合照。




進入船艙前,每人都發一件簡單的雨衣,要我們穿上。應該不是為這次大雨預備,而是等一下船近瀑布區時,防止霧水弄濕了衣服。進了船艙,由於下雨的關係,觀光客並不多。不久船開始離岸,然後往瀑布前進。這裡有三個瀑布區,分為美國瀑(American Falls)、新娘瀑(Bridal Falls)及馬蹄瀑(Horseshoe Falls)。前兩者在同一側,其實是同一瀑布,只是有大石分開,寬度較少的看起來有點像新娘婚紗,故稱為新娘瀑。馬蹄瀑則是馬蹄形的斷面,一直連到加拿大境。由於水量都很大,看起來實在壯觀。當船接近美國瀑時,頓時雲霧迷漫,細雨霏霏。相機的鏡頭都開始潤濕而模糊,無法照相。只見水聲浩大,讓人嘆為觀止。 船進馬蹄瀑時,感覺更不相同。水如厚厚的垂薕,重重地落下。衝擊溪底,冒出雄雄的霧氣,直上雲霄。我們遠遠望見的霧氣就是這種衝擊的力道產生的。力道奇強無比,說不定今天的大雨也多少與這團上升的霧氣有關。





瀑布如垂簾

萬馬奔騰水勢壯

定人說,來到尼加拉瀑布,還是要親自下船來體會,這種雄壯的氣勢,有時候很難自瞭望台或圖片中體會的。看著四週的流水,有如萬馬奔騰,勢不可止,至此傾瀉而下。聲勢轟隆,無人可比,即使再好的音響,也無法類比其音韻;即使再好的IMAX電影,也無法體會出這種壯觀的場面。大自然氣勢如虹,只有身在其中,才能頓悟。








船返航時,雨逐漸停了。觀光客突然增多,整個岸邊幾乎擠滿人群,各拿著相機,拍照留念。瀑布雖然由美國境內流入安大略湖,但景觀卻是加拿大這邊比較賞心閱目。在美國邊境大概只能看上游的水,流入瀑布的情況。要看瀑布的壯大場會必須乘船或走入懸崖的步道,才能體會。這也難怪,在加拿大境內建有Skylon飛碟塔、還有幾間大旅館及大型的Casino,都是在一面睡覺、吃飯或賭博之餘可以看到整個瀑布的景觀。大自然的奇景卻為美加兩邊的尼加拉市帶來繁榮,讓這兩市賺足了觀光的錢。





夜裡的尼加拉瀑布

住在這裡的觀光客,除了國稅、省稅外,還要加上地方稅,總計13%的稅,讓政府荷包滿滿。今天晚上還有煙火秀的特別節目,這些經費其實都是來自觀光客身上。

晚上觀看瀑布也有另一番風味,讓觀光客來此,除了賭、吃、住之外,晚上還可以再看看瀑布秀,把瀑布的景觀看盡。晚上的瀑布是利用燈光的顏色變換,打到瀑布表面。所以瀑布有時變白、有時變紅,有時則會出現美麗的色彩,讓你在寧靜的夜晚裡,可以仔細端祥其變化。大自然如斯,有時即使自然也要被裝扮成另一個樣。

這裡的遊客來自全世界。走在街上,聽到的是不同國籍的口音。雨停了之後,大家都蜂湧出來了。








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