Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 陽光路跑(Sun Run in Vancouver)

2008年4月21日 星期一

陽光路跑(Sun Run in Vancouver)

星期天是一個好天,也是溫哥華一年一度舉辦陽光路跑(Sun Run in Vancouver)的日子。Leo與Mike兩家想去,要我也參加。這個活動在溫哥華每年都在四月下旬的星期天舉辦,由於正值春暖花開,所以也有大家出來走春的意思。曬曬太陽表示從今開始,可以穿著短袖到戶外走動走動了。

由於是一個大型的聚會,所以大夥決定不開車,乘坐公車到溫哥華市中心。由列治文到市中心,約需一小時的車程,原先約定八點半在起站集合,結果他們因為攜家帶眷,近九點才到。我在清晨約攝氏八度的寒冷空氣裡等待,此時雖然陽光已露臉,但只要走在陰影裡,仍然會有凍僵的感覺。今天Leo僅帶Jushua走,而Mike則全家包括其父母共五人,全員到齊。不久,98線公車就來了。

由列治文到城裡的公車是相當方便的,班次也多。在這裡由於汽油有部份稅收補貼到大眾運輸工具,汽油已經漲到每公升1.26加幣,合新台幣約38元。台灣正在喊油價凍漲,但即使漲上來也不會有列治文這麼高。加拿大是產油的國家,結果油漲仍然居高不下,也比美國高得很多;台灣是石油進口國,卻學著美國的步調,相當浪費能源。由於美加油價有價差,所以很多人到美國邊境,第一件事是把汽車的油箱加滿再回來。列治文的公車票價雖有補貼,但每段也要加幣3.50元,在上班日由列治文到溫哥華市中心需兩段票,因此走一趟也要兩百元新幣,來回則需雙倍,所費不貲。今天是例假日,所以僅有一段票。

今天的陽光路跑是以市中心的喬治街為起點。我們抵達時,整條街已經擠滿了人,水泄不通,有些路段均已管制,不能通行。此次的賽程是分好幾梯次,最早的是八時半就開始了,參加的都是真正要比賽的好手或一些年輕小伙子,每個人都是有備而來,希望能得到好的名次,捧個獎回去。後面的梯次則只是玩票性質,大家扶老攜幼,簡直如嘉年華會。


雖然是晴天,但外氣溫度仍然很冷。比較有趣的現象是路邊丟了許多外套、夾克、毛衣或手套,尤其在起跑點的地方最多。賽跑時,必須退去這些累贅,才能跑得輕快。由於愈跑愈熱,所以即使開始時因氣溫低不脫外套的,也禁不住一邊跑一邊脫,然後隨手扔在路邊。我不曉得到最後他們會不會回來檢拾,不過經驗看來,八成是丟了就算了。大會也有物品寄放服務,寄放品到最後會運送到終站體育館處,只要拿了牌子到那裡洽領即可。這倒是一項貼心的服務,只是使用此項服務的人似乎不多。



這次奔跑的總哩程數為十公里,行程係由喬治街開始往史丹利公園方向跑,然後左轉進入丹門街(Denman St),不久又右轉入羅伯遜街(Robson St) ,沿著河岸的水潭道(Lagoon Drive) 轉入史丹利公園道(Stanley Park Drive) 。由此再回頭沿著沙灘街(Beach Ave),接入太平洋街 (Pacific St) ,轉上布拉橋(Burrard Bridge) 。沿著布拉路(Burrard Road) 左轉進入第四街(W4 St) ,再沿鐵道走在(W6 St)上,最後左轉上肯比橋 (Cambie Bridge) 。下橋後即可抵達終點站巨蛋體育館(BC Place Stadium)。




開始時,整條喬治街真是人擠人,熱鬧非凡,等到隊伍往前移動後,方得疏解。不過大家的速度也不會很快,最多只是快步走。只是沿途風景美麗,櫻花、李花盛開,讓人真有走春的感覺,每個人的心情都是愉快的。到達史丹利公園道處,正是大隊人馬要回轉到沙灘街。此時,因為口渴喝水的喝水,要上廁所的則排隊如廁,隊伍就鬆解了泰半。沙灘街正好臨海,景緻秀麗,遠處可以看到好幾艘大船等待進港。沿著沙灘街是一個帶狀公園,也有很多人在路跑,只是他們跑的路線與我們不一樣,與他們比較,我們這個隊伍並不算路跑,倒有點像掃街。到了太平洋街時,有大半的人都溜掉了,隊伍的氣勢就減少很多。越後面的隊伍,好像都是打敗仗的老弱殘兵。

大會在沿途設有供水站,請了很多義工在路旁倒水,供人解渴;也普設有廁所供人方便。每個地方雖備有十幾座流動廁所,但開始的幾處幾乎都是要排好長的隊伍。後來發現,只要能多忍幾步路,愈往後的廁所就空無一人了。在沙灘街與太平洋街交界處,備有點心站,免費供人任取。準備的都是培果(Beagle),雖然看起來不怎上相,但走到這裡,大家肚子開始餓了,吃起來倒津津有味。水果為香蕉,都切成半根,不過吃上幾個,即使不飽也就不會因此挨餓了。

沿途仍有許多樂隊或歌手演唱助興,增加熱鬧氣氛。在喬治街時,由於人氣旺盛,因此鑼鼓喧天,大瓦力的擴音器震天價響。鮮明的節奏,讓人不由得身子也隨節拍擺動起來。只是後來的幾個地方,聲音就沒有那麼大,場面因此冷清許多。也許我們中間老弱婦孺要照顧,走的比較慢,故每走到一個樂隊站,就已看到他們在收拾東西了,一點表演也看不到。還好在布拉街與第四街的轉角處,仍有一團起勁地在表演。此時正好Jushua尿急,跑到Subway去借廁所,我們才有機會聽他們唱完一首歌。

由布拉大街轉入第四街及六街,這個地帶全面管制的,汽車不能進入。我們稀疏的人群在空曠的街上走著,真是有一種特別的感覺,這種感覺是平常時間無法體會得到的。在這條路線中,總共通過兩座大橋,一為布拉橋,一為肯比橋。這兩座橋都很寬廣,也很高。站在最高點,可以儘情欣賞橋下的葛蘭維爾島(Grainvile Island)景緻。這是溫哥華的歷史發源地,現為市場,也是遊客必到之地。旁邊停泊許許多多的帆船,使港灣變得相當擁擠。由橋上往遠一看,可以更看清楚大船入港的景象,也可以看到遠處積雪未化的山巒。這是開車通過此橋時,難得停留欣賞的風景。



到達體育館的會場時,許多攤位都在收攤了。即使如此,這次陽光路跑的經驗也真令人回味無窮哩!

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