Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: ZOHO的啟示

2008年5月7日 星期三

ZOHO的啟示

最近才開始瞭解有 ZOHO 這樣的辦公室軟體,它的相關軟體是設於網路上,需要的時候可以叫下來執行。其應用的方式與現在的 Google Apps 差不多,也採取免費使用的方式,但功能卻比後者略強一些,其所提供的軟件項目也比較多。這是一家印度人經營的公司,工廠設於印度,軟體工程師號稱有六百餘人,都是從鄉間的高中學生中挑選有志於電腦設計的人參與,經過事前幾個月的訓練,即投入軟體設計的行列,所以是名符其實的腦力工廠。她在矽谷區也設有辦公室,但人員則僅有八人。

ZOHO這樣的產品其實正好與微軟及Google打對台,前後對照比較,是有小鯽魚對大鯨魚。微軟最近想吃下雅虎未能成功,其目的也是因為Google的搜尋市場坐大,必須有所作為。但眼前若讓 ZOHO這樣發展下去,微軟的辦公室軟體大半市場也可能晚節不保。如果我是微軟的話,我會趁早下手,即使花了大把銀子也要把這個小鯽魚公司的產品買下,放在口袋裡而不用也稍感心安。只是 Google Apps正在旁邊敲鑼打鼓,已把辦公室軟體的功能放到雲端去免費供人下載。對微軟而言,這些舉措真有如芒刺在骨,苦在心頭。不過,如果我是Google的話,我也會想將 ZOHO買下,以補自己之不足,更壯聲勢。目前Google已是財大氣粗,頻頻出招,且已萬箭齊發,由Gmail, Google apps, Gtalk, Gcalendar, Gnotebook, Gsalesforce, ...等等產品一一上市,弄得微軟不得不見招解招,也開始弄一些雲端軟體,提供小型企業的免費服務。目前Google提供的項目中,如google apps之功能則仍有待加強。其中ZOHO有許多軟體與Google重疊,諸如ZOHO writer, Sheet, Show(以上與google apps同功能), Notebook, Wiki, Planner, mail, Project, Creater, Meeting, ...,等等,真是目不暇給,而且功能上也加強不少,連最近Google離線作業使用的Google Gear她也同步用上。能夠發展這麼快速,是否與使用AJAX技術有關,我這個外行者則不得而知了。

ZOHO是印度人凡布先生(Sridhar Vembu)於1996年自創 AdventNet公司後所延伸出來的軟體商品。這個公司小本經營,從不舉債,但其為顧客設計的軟體產品一向廉價,開出的價格比別人低很多,所以也搶不少生意。他說他的目的在協助一般小型企業的發展,所以打著低廉為號召,甚至免費提供使用。例如最近google買下的Salesforce,這是所謂的CRM(顧客服務管理)系統,其價格每人月要價65美元;同樣的CRM,他僅要價12美元,而且三人以下免費。就是因為俗擱大碗,其營業額反而蒸蒸日上。

ZOHO的產品,在網路界上也曾得到相當好的評價,開始吸引不少網路世界的眼光。他說他不打算賣公司,也不想發行股票。他認為這種股票行為是沒有意義的金錢遊戯,必須肯幹實幹,一切都好辦。他的工廠位於印度一小鎮,許多年輕人不想花時間去拿學位,寧可在他公司打工上班。其薪水雖遠不及美國,但只要能維持比一般高的正常生活水平,對社會的和協及人才的培養應能做出一些貢獻。這個人堅持的理念有如當時Google秉持"不做惡的原則"一樣,產品提供免費使用。目前似乎尚未利用廣告收入,但我相信他終會有成功的一天。只是當這一天到來時,可能就是微軟的辦公室軟體被終結之日。讓我們等等看這一場即將上演的大戯吧!



(本文即是利用zoho writer寫成,然後直接張貼到本部落格的。其功能比目前blogger.com編輯器寬廣得多了!)