Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: Shopping at Park Rapids

2009年8月11日 星期二

Shopping at Park Rapids

垃圾分類

今早伊佛林說要進城辦一些事,要我開車。定人則在家讀書及做些家事。所謂城裡就是離湖濱約十分鐘車程的巴克拉皮城(Park Rapids)。住在湖濱,最不方便的地方是市政府不到此地來收垃圾。平常的垃圾必須裝袋,自己等到進城時再送到垃圾集中場。說來也不是挺方便,但要住在湖濱享受風光,就要忍耐一些不便之處。

垃圾場在城市的東邊。那裡設有許多大型的垃圾筒,分兩路排列。廚餘的垃圾並沒有分類,倒是報紙、紙張及厚紙板另有分類箱。雜草、樹枝、樹葉等有機物亦另投特定大垃圾筒,這些有機廢物有專人做堆肥,供人免費索取,種花種菜均適合。

沃爾瑪的世界

我們把垃圾丟棄後,先到沃爾瑪買麵包,這裡的隔日麵包均以六折出售,算是便宜。伊倒喜歡買這種便宜的麵包,既省錢又環保。有些人喜歡買較貴的東西,至少新鮮度夠,有特定的品質。有些美國人仍然喜歡買廉價品。像這種隔夜麵包雖然販賣的時間久些,但仍不失其風味,稍微節省荷包,何樂不為。

萬能公務員

其後又轉到當地鎮公所索取土地產權資料。這裡的地政事務所工作很簡單,所以設立的部門也不多。最大的部門是納稅、牌照及財產登記等項,辦的事情簡單,人員很清閒,所以都合在一處辦公。像台灣的編制裡僅一個地政就相當龐大,政府幾乎把納稅人的錢全部拿來養這一批人手,結果是讓工作效率不彰,人事重疊,甚至閒置。在這裡大部份的工作都是由幾個人負責,人多就讓人排隊等候。

我們在那裡待了一回兒。工作人員問了幾個問題,在電腦裡尋找所要的資料,須夷間所要的資料全到手了。鎮公所與法院相連,看起來法院的事務比較忙,有很多人排隊等候。

由鎮公所出來,又到伊的那位老友家探視,順便道別,上次到鎮上時也來探望一次,顯然她們倆的交情非淺。這位女士的先生聽說臥病在床,而她身體也不好,講話也不太清楚。還好有兒孫在身邊,生活起居還無大礙。她住的家前有一塊很大的草地,一望無際。在那裡可以看到寬濶的天空,草上多的是白雲。若能每天來此鍜練眼力,一定不會有近視。

花店買假花

其次又到花店,店員以為要買一些鮮花,沒想到伊是要買一些假花,以便不在時可以放在彼得的墳上,如此即使離開這裡一段時間,也不會因為真花謝了顯得沒人照顧。如果是這樣,不如在墳前種一些花,讓大自然去照顧。死去的人看著花開花落,也不寂寞。不過伊在此花店選來選去只選到一串塑膠長春藤,看起來與真的無異。不論如何,這些假花只是給活人看的,死去的人可能也沒辦法管到這些花的真或假。

買完花,又到J&B食品店買肉。這一家食品店的規模也不小,不過所賣的都是吃的東西。有了沃爾瑪,重疊性頗高,其價格似乎也比較貴,能夠撐多久,實在未竟之天。

我們又到Coborn超市,生意還是不錯。價格也尚平實。比較貼心的是它有免費的食譜,印成小單張,一面是圖片,另一面是該菜的作法。這種方法普及大眾,也為飲食業放長線的意思,也可以普渡眾生。

伊又情不自禁地跑到隔壁的Snyder買冰淇淋。這裡的冰淇淋就是便宜,兩大球才一塊錢,難怪許多人進來是為了買冰淇淋,而不是買藥房裡的雜貨。在美國可能有兩項比其他國家便宜,一是汽油,一是氷淇淋。聽伊說,明城的Snyder藥房雜貨連鎖店經營並不好,這一家不知如何。但中午的生意看起來並不佳。

一元店東西多

最後我們又到一元店,雖說是一元店,在列治文區的一元店尚有一元的商品,但在這裡,幾乎沒有一樣是一元的價格。不過價格便宜應是它的特色,伊因為外孫咪咪即將誔生,所以最近拚命尋找小嬰孩的衣服。這些衣服在這裡十分便宜,三元、五元就有一件,都是外國貨。我買了一包24個AA級的電池,才五元美金。在加拿大都要十幾塊錢以上。

採購回來,已經接近下午二時,中午就以冰淇淋權充午餐,一元就打發,倒也省事。回來後又到附近農場接一位小孩子名叫羅勃(Robert),他答應今天來幫忙收拾一些東西。不過小孩子歸小孩子,忙了一陣子就結束了。我得費了許多勁才幫他將兩艘小舟收藏到房子的底層。後天就要離開這裡回明城,所以這裡所有東西都要收拾乾淨。伊佛林就一直擔心,來不及收拾東西,所以嘴巴不時的細細唸。