Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: The Bell Historic Site

2009年9月17日 星期四

The Bell Historic Site


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貝爾博物館

貝爾從電話賺了錢,於是雲遊四方。他後來來到新西蘭的巴德克(Baddeck),一時驚為天人,認為這裡就是世界上最美麗的地方,立即決定在此定居。他說:

「我所走過全世界,看了安第斯山、阿爾卑斯山和蘇格蘭高地等地,但加拿大布雷頓角(Cape Breton)的簡單美麗則遠勝過這些地方。」



他選擇在巴德克定居,在山頂上建造一座美麗的花園稱為Beinn Bhreagh 。這座花園有25英畝,可以俯瞰布拉多爾湖(Bras d'Or Lakes)。你如由Google Maps去察看這個地方,就可想像到這裡的山水之勝,無與倫比。也就因為貝爾這樣的一句話,讓定人思前想後,認為務必在此行中,將貝爾博物館加入我們的行程之內。





我們參觀了由路易士堡後,回頭再往北走。經過西尼及北西尼港,再沿著布拉多爾湖邊而行,不久就到巴德克。這裡的湖邊就是一個海灣,也是渡假勝地。貝爾博物館就在海邊的山坡上,面對著一個寧靜的湖。湖上帆船處處,正中心的島上也有座小燈塔。

博物館的建築相當新潮,雖然設置經年,但其三角形的結構,配合大片的玻璃帷幕,光線特別明亮。管理員說離打烊只剩半小時,我們可以免費進場,這是對當地民眾的另一種優待。我們說,我們持有年票,所以不需要這種待遇。她說這樣很好,乃特別介紹我們館裡展示的項目。定人問她貝爾的住所是否原來就住在這裡?她說不是,他家族仍然住在Beinn Bhreagh花園的半島上,由這裡可以看到,但並不開放。不過,貝爾生前的文件及發明過程中的各種項目則都已移到這個博物館內展覽。





不能參觀貝爾的家,心中有點失望。但仍然趁剩餘的時間進入參觀。這棟建築內展示的有三大部份,分成三個展覽大廳,內容包含貝爾的生平事蹟,以及當年的文物和發明器物,其中尚有發明的第一具電話機,以及後來致力於飛機發明而推出的HD-4水翼船模型。這裡收集了有關貝爾畢生研究的文物、書籍、照片和複製的材料。其中諸如個人檔案、使用物品、家具和比賽的獎狀等,相當豐富。而且大多數文物都是第一手收藏,彌足珍貴。

聽說他私下擁有的BEINN BHREAGH花園有各項建築物、碼頭和週邊道路,其他如風箏小屋、船庫等,都令人嚮往。貝爾及其妻子梅布爾也葬在此地。現在這個花園不對外開放,因為其後代仍然住在這裡。這個村莊人口不多,但以前住在這裡的人都與貝爾的研究工作有關連。當時貝爾熱心於各種發明與研究,如生產成千上萬的四面體單元,製成風箏飛行器。這些需要很多的工人參與,造就當時巴德克小鎮的經濟繁榮。貝爾的妻子梅布爾則是關鍵性的人物,她不但精神上予以支持,在財務上也給予相當大的幫助。對於當時社區的發展發揮很大的作用,除了深入參與當地事務,幫助建立當地公共圖書館外,還致力於當地的家庭和學校的教育工作,不遺餘力。

貝爾想像力豐富,與當時的幾位同僚積極研究與試驗。所以他所涉及的領域很廣,包括聲音傳輸、醫藥、航空、海洋工程和空間框架結構等,都有涉獵。


住進營區木屋

我們今晚找不到住的地方。最後在附近的一家營地找到個一間營區小木屋。裡面沒有水及廁所。每晚49元加稅。睡起來還滿舒服的。