Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: The Manic Power Plants

2009年9月3日 星期四

The Manic Power Plants


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離開名間國家公園

一早就拆帳離營,因為今天要趕很長很長的路,循原路回到貝可模(Bai-Comeau),再往北走389號公路。到拉不拉多城,再東行到Happly Valley-Goose Bay。由此地改乘渡輪往東三省—紐芬蘭(NewFound Land)、愛德華王子島(Prince Edward Island)與新蘇格蘭(Nova Scotia)。今天的行程只是其中的極小部份,但也要開車近六百五十公里。今晚準備住在曼尼可(Manic-5)五號電廠附近的一家小旅館(Motel d’Energy)。



由名間國家公園到貝可模是回頭路,當初來時在西特爾(Sept-Iles)加油,現在回程又必須在西特爾加油才能繼續上路。我們找到路邊一家Esso的加油站,一位年輕的加油站員親切的以英語招呼我們,還為我們加滿油。原來他是這家加油站的老闆,看樣子做事很勤奮,讓我們對魁北克人又有一個良好的印象。我們順便買了一袋冰塊,以保存儲物箱的溫度。

到西特爾市中心後,先前往Canadian Tires 買一個瓦斯罐及灯心,以補充露營所需。由此城到貝可模也要走二百多公里。所以幾乎一直趕路。到貝可模再把油箱補滿,轉入689號公路,此去是一條近乎蠻荒的世界。

曼尼科根湖

389號公路雖然舖以柏油,但路面狀況比138號公路差,可能因為卡車多的原故,坑坑洞洞。這條道路屬產業道路,專供沿河的幾個水力發電廠補給之用。所以只有到達電廠的路段才舖柏油,其餘為碎石路。389號公路很長,等於穿山越嶺,開車必須小心翼翼。這條公路的卡車很多,速度又快,錯車甚為驚險。



約莫半個鐘頭就來到一座發電廠,稱為曼尼可二號(Manic-2)。這是曼尼科根河流域上一連串發電廠的其中一機組。整條河被分段設置發電廠進行水力發電,除曼尼可二號外,尚有一號位於貝可模出口,三號位於此二號之正北方,容量最大的五號則更接近曼尼科根湖(Lake Manicouagan)。


曼尼科根湖是一個很有個性的湖泊,從地圖上看形成一個指環。曼尼科根的原住民意思是樹皮發現的地方,應該與森林有關。曼尼科根河的發源於魁北克的東北方,沿東南方向而流,經過現在設置的各發電廠後,在貝可模注入聖羅倫斯河。空照圖看,曼尼科根湖就像一個環形橡皮圖章加印在河流的中段一樣,湖的中心形成一座平台,撓是神秘,讓人真想一窺究竟。會形成這樣有趣的畫面是因為二億年前一顆直徑五公里的隕石掉落於此。據地質學家推測,這顆隕石未落地前先爆炸,遂在地面上造成直徑約一百公里的缺口,中間因受到壓力而拱起,成為中心的台地。經過歲月的風蝕,最後變成現在直徑約七十公里的環狀山谷,就是現在的環狀湖泊。

這個環狀的湖泊有人稱它為魁北克之眼,只是想像起來應是魁北克之孔才對,否則變成獨眼龍了。實際上曼尼柯根湖不僅是魁北克的眼,而且是魁北克的胃,具有用不完的財富。現在利用其豐沛的水力進行發電,除供應魁北克省廉價的電力外,還將剩餘的電賣給美國,幾乎在零成本之下賺取大量的外滙。由於電力需求不同的關係,這個湖泊的水位聽說冬天最低,為應付冬天暖氣之所需;而夏天也有幾個月最低,為供應美國新英格蘭地區的空調需要。現在拉不拉多的水力發電系統也加入這個賣錢行列,形成大電力網,供應美國東北部的電力需求。



Manicougan Lake(Environmental Grafitti)


在旅遊方面曼尼柯根湖仍處於未開發的處女地。要靠近這個湖邊只有389號公路可以抵達,但即使走在389號路上,尋找一個瞭望的角度想窺此湖的真面目,也未必可得。這是一個相當大的湖區,公路離湖岸都太遠,故除非開船進入或爬山涉水,否則很難如願。要揭開其神秘的面紗,必須有備而來才行。



曼尼五號大壩



曼尼五號大壩一景




曼尼五號的尾水




曼尼可二號電廠

曼尼可二號電的發電容量為1,041MW,是此流域第二大電廠。我們此時來時,遊客參觀的季節已過,大門緊閉。此時雖仍有其他遊客前來參觀,也只能望廠興嘆。停車場附近倒是展示一台巨大的水輪機,是發電用的機組模型。它是利用水壓差驅動水輪機,再帶動發電機發電,外觀相當巨大,直徑比兩個人加起來還高。由停車場可以看到發電後的尾水流出,再經由原來的河流釋放到下游,成為曼尼可一號發電的水源。


曼尼二號電廠的發電量達1,041MW;三號為1,244MW;曼尼五號最大,達1,528MW。今晚將住在曼尼可五號發電廠附近。我們繼續沿著389號公路北上,幾乎與曼尼科根河(Manicouagan River)平行。沿途有高壓電線而行,雖然有點煞風景,但能見到這種文明的圖騰出現,開起車來也比較心安。這一帶山勢起伏,有此路段坡度很大,天氣又十分不穩定,時而下雨,時而晴天。定人開了一陣子,也感到很累,只好由我接手。

能源旅館

約寞二個多小時才抵達今晚要住的能源旅館(Motel d’Energy)。沿途幾乎不見村落,看到這間客棧,就如同在沙漠中發現綠洲。我也不知道這間客棧為什麼要叫能源旅館,大概與近在呎尺的水力發電廠曼尼五號(Manic-5)有關吧。這個旅館看起來真有點像龍門客棧的場景,前不著村,後著店,僅有一家,別無分號。所以進住的人以遠途的卡車司機最多或與電廠工作有關的人員。住這裡一晚可以想見並不便宜,雖然什麼星級都沒有,但每人住一晚要八十元,加一人住加十元。所以今天我們兩人住一晚要90加元,加稅後為101.59加元。



這個能源旅館有點像貨櫃屋

櫃台只會法語,英語一點也不通,溝通很難,只能比手劃腳。這種房子設備也很簡單,只有電視、洗澡間及洗臉台,加上一張很小的桌子,如此而已。聽說若要無線網路還要另加十元,我認為沒有這樣的迫切性,所以也就免了。不過,等電腦架設好後,網路竟然自動通了,真是唯一的喜出望外。不過頻寬還是很低,定人用Skype與宗綺聯絡上,但好幾次講話都斷線。雖然如此,在斷斷續續的連接中,也講了好久。

這裡也設一個加油站,可能也是這一路上唯一的加油站。想當然這裡的油價也最貴,每公升為1.24加元。在只此一家無分店的情況下不加也不行,此去拉不拉多城,還不知道會有多少變數,半缸油走完全程太過冒險。可以預知的,沿途八百公里裡也不能太過奢望有一另個加油站。

Manic-5水壩

今天是初十五,月亮正圓,端正的高掛在東方,只是偶而躲進雲裡。西方則是一片彩霞,看起來無比的燦爛。由於曼尼五號電廠就在附近,趁著晚霞的餘光,我們先開車到距旅館不到一公里的曼尼五號現址。不久,一幅壯觀的水壩畫面就呈現在眼前。這個水壩是出自藝術名家設計,具有流線形的拱門。遠遠就可以看到一排拱門像黑人牙膏的牙齒組合這個氣勢。其中間的最大拱門聽說比一個大足球場豎起來時還大,大約有214米高。每一個拱門均可容許卡車出入,中間特大的更可容納好幾十部卡車。這裡本來每天都有開放免費參觀,可以進入拱門裡,也可直接參觀電廠內部。他們也設有接馭公車,可以自魁北克城接送到這裡參觀。只可惜開放參觀的時間到八月廿三日截止,我們此來已超過了期限,只能望門興嘆。

不過定人此行規劃前來,主要在觀看拱門的壯觀場面。尤其拱門的夜景更為引人,因為有燈光照明,顯得特別清晰明亮。因此到旅館後,我們除了趁太陽光尚好時前往照相外,在夜晚約九時時,我們還特別再到壩前拍攝夜景照片。雖然此時整個四週都漆黑無光,但月亮正圓,偶而也見幾顆星星,我特別啟用腳架,也拍到一些甚好的照片。