Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 晶片護照

2010年2月26日 星期五

晶片護照

定人的護照到期,回國後就前往申請新照,前天已經拿到新照;我的護照雖尚未到期,但為取得與她一致的辦理日期,因此也湊湊熱鬧,想看看新的晶片護照真面目。我已先在春節前兩天就到外交部辦理,今天特來領取。沒想到一走進護照申請中心,就碰到不可思議的人潮,原來很多人因恐優惠時間將過也一窩蜂地趕辦護照。辦理晶片卡護照要1,600元,現在辦理費用仍維持舊價1,200元。為區區400元的價差,竟然很多人排長龍,隊伍排到辦公大樓的外面一樓,繞了一圈,仔細算算,光浪費的等候時間就不只400元。

由於辦理的人實在多,樓下樓上都有人,工作人員在樓梯口發牌控制上樓的人數。經這樣調度的結果,樓上的空間看來就沒有那麼擁擠。護照中心的作業流程目前改善不少,還有許多義工協助,因此申請人的填表、貼照片、影印資料等都能按步就班。有人拿著麥克風,不斷說明申辦的流程,雖然沒有太大的幫助,但也增添不少熱閙氣氛。護照申請分數個窗口進行,由電腦不斷叫號,每一窗口幾乎沒有閒人。

取回護照的過程倒是比較輕鬆,抽一個號立即就排到,不必有太多的等待。新式的護照比較厚,可以蓋章的空間變多了。而且每頁都有台灣名勝的浮水印,等於宣揚國威。不過對自已的同胞宣揚國威並不合適,讓久居國外的同胞回憶家鄉的景色,倒是賞心悅目。領了新護照後還可以在後邊的感應器上測試晶片中的資料,看內容是否相符。記得十餘年前到非洲時,在馬來西亞的吉隆坡過境。我見到他們的國民拿著護照經過無人通關口,好像我們拿著捷運卡一樣,自行刷一下就過了,也沒有經過任何關員的詰查。加拿大則是只管進關,出國則任你行,沒有關員會理你。美國則是除了安全檢查嚴格外,大體上也是採取同樣的方式,出國的旅客是不必經過關員檢查的,你要自動離開,他們高興還來不及哩!

台灣的海關比較忙碌,國民出國或回國都必須經過檢查,表面上可以完全控制,其實能否做到滴水不漏,實有疑問。最近引渡回國的南部某位議長,不就大方地出國去了。以前閙得沸沸揚揚的黃芳彥,不也是大搖大擺地走出國門?未來若能讓持晶片卡護照的國民,自行刷卡通關,由電腦決定誰可放行,則人員大可減少,政府的效率與形象當更能耳目一新。

春節過後趕辦晶片護照的人潮