Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: We're Passing A Flat White Land

2009年10月10日 星期六

We're Passing A Flat White Land


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昨晚被大雪趕到這個平原鎮,住進了這裡旅館。今天一早雪停了,但昨夜的雪留在車上厚厚一層。硬刮不去,由於沒帶刮雪刀,開始用吹風機吹,有點效果但效率不佳。只好向旅館主人借刮雪隡,配合車內的暖氣,才解決這個未曾預期的問題。

今天主要的行程是一直往西北行,看能否在傍晚抵達沙士卡屯(Saskatoon)市附近。所以今天旳行程將達六百公里以上。昨晚下的雪既多且廣,整個加拿大平原區變成白色世界。開始的路段因為雪跡未乾,車速無法提高,只能較慢的車速而行,後來路段的路況較佳,最後成為四線道。

今天溫度仍然很低,開始的路段都在零下三度或二度左右。最高的地區曾有二度者,但後來都維持在零下一度。還好今天天氣雖陰,卻都沒有下雪或下雨,對開車倒是很有幫助。

在路上沒有作長久的停留。這一區是加拿大的穀倉地段,一般稱為平原區(Preaire),地勢相當平坦,天空變成很大,一望無際。地平線幾乎360度地圍了一圈。遠處偶而幾棵樹,孤零零地立在天邊。這裡都是農地,種植小麥及牧草。小麥都已收成,牧草有些已經打包,零散地放在田地上,有些則仍成行正待晒乾。昨天的大雪之後,這些圓形的牧草包上都覆蓋著一層雪,遠遠看起來,有點像瑞士捲蛋糕。那些成行待乾的牧草則變成一行一行的雪條,在大地上構成加上糖霜的蛋糕塊,也形成自然的線條。

對於遊人而言,這些景色是相當單調的。很少高地起伏的丘嶺,只有一望無邊的田野。其上有些養牛人家,牛隻仍在雪地上自由自在,不怕寒霜。也有農民開著巨大的拖拉機,仍然辛苦地工作著。

在這一片田野之中,遠遠可見的不是高高的教堂,而是碩大無比的穀倉。這些穀倉系統配合乾燥設備與儲藏空間,專門處理剛收成的小麥與玉米。鐵路則穿梭其間,負責運輸的任務。現在化的農民,已經需要更新的設備與機器,這些都是相當大的投資。

接近下午四點多抵達沙士卡屯,我們開始找住宿人家。第一家小旅館說已客滿,原來這個週末是長假,出外的旅客特多。於是我們根據旅遊手冊選定一家Motel 6,只知座落於城區。我們只好依TomTom的設定前往,結果將我們帶到機場附近的工業區。辛苦地來到這家旅館,結果發現已經沒有空位,而且最低房價也提高。沒辦法,我們只好先出城,沿著明天要往愛蒙頓(Edmonton)的方向直接尋找住宿。最後到離沙士卡屯約卅公里處的雷第森(Radisson)找到一家汽車旅館,稱為中途汽車旅館(Midway Motel)。這家旅館的位置倒是名符其實的半途哩。有時,能夠找到一個住一晚的地方,真好。今天完全是趕路,至少開了七百多公里!

想到今天是十月十日,是中華民國的國慶日,不知台灣怎麼慶祝的。聽說Kathy也打算在溫哥華舉行慶祝晚餐,只可惜這一次我們仍然還在中途,沒法回家過節。加拿大的感恩節為星週一,可能也只能在班夫鎮渡過了。不過此次的旅途中,仍然有很多很多地方值得感恩的。