Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 火山口湖

2012年8月28日 星期二

火山口湖

華盛頓州'奧勒岡州及加州的火山帶
由熔岩公園再沿97號公路南下,近一小時。轉入138號公路,就可由北方進入火山口湖國家公園(Crater Lake National Park)。2003年我們來過這個國家公園,當時立刻驚為天人,看著藍色的湖與藍色的天,相互輝映,真是旅遊上的一大享受,更令人牢記在心海裡。這次重返此地,感覺上更是美不勝收。尤其今天的天氣好,有藍天白雲相陪襯,對應更深藍的湖水,讓我們再次回味那一種迷人的世界。


來火山口湖觀光,最佳時期應是六至九月份,太早去仍可以看見白雪封山,有些路段且不開放;太晚去則天氣太冷,寒風都可能把人吹進湖裡去。雪景下的火口湖應該也是一景,那時大概只能定點看湖水,若加上天空雲霧未開,則重覆看三、四次之後就會產生美景疲乏症,有如看到一張貼在自家嬙上的藍色畫紙。我曾看到某人寫的一篇部落格,內容對火山口湖的遊覽抱怨連連,因為花了大半時間與金錢(門票每車20元),結果僅能觀賞一小段,總是心有未甘。


  • 盆形火山口

火山口湖由各個角度都可以欣賞到美麗的風景
這座山並不高,海拔2,487公尺。在台灣諸山比這座山高的多的是。但不要小看這座山,當初沒有噴發前這座山叫梅紮馬山(Mount Mazama),其高度3,700公尺,只比台灣玉山略低一點。是梯階火山帶(Cascade Range)的一部份。七萬七千年前火山開始噴發,形成特有的火山口盆層(caldera)。這是岩漿由山頂的週圍噴出後,中心底部被掏空,整個山頭因此向下塌陷。形成特有的盆狀火山口,等於整座山一下子下降了1,200餘公尺。經過幾千年的雨水及雪水挹注,這個盆形火山口就成為一個封閉的楕園形湖泊,長軸10公里,短軸8公里。平均深度為350公尺,最大深度為594公尺,是美國最深的湖泊,世界排名則是第九深。這個湖內的水完全自給自足,沒有河水流入,也沒有河水流出。


水深調查法得到的湖面全景


  • 居住民的傳說

山不在高,有仙則名,水不在深,有龍則靈。但這座山有沒有神仙,有沒有龍,均無從得知。倒是附近的原住民克拉馬斯族(Klamath)裡存在有許多傳說。原來這座山的天上有一位神祇叫史基爾(Skell)專管天上的事,另一位住在地下的神祇叫姥姥(Llao),專司地府。但兩相不合,視如讎仇,常聚眾滋事。姥姥後來把史基爾打敗,把其心挖出送到山上慶功,但史基爾的手下設法將其心偷走,讓其復活。最後一次會戰則是史基爾復仇,把姥姥打敗,將其身體大卸八塊,丟入湖中。並對湖中的野獸們誆稱:這是史基爾的屍塊,可以盡量吃。忠於姥姥的這群野獸不疑有他,將屍塊吃盡,最後一塊發現是姥姥的頭部時,才知被騙。湖中因此永遠留著姥姥的頭,也就是現在的精靈島(Wizard Island)。
豔陽下的湖特別有神秘感

藍色湖水與天空相互輝映

精靈島使整個湖更有神秘感


偶而靜下來,聽聽湖面的聲音

有時候藍色是很難形容的

湖面波紋也有讓人想像的空間

  • 精靈島

考古學家則認為:這座梅紮馬山噴發過程也經過幾千年,最後一次應該是4000年前。而湖中的精靈島則是後來才噴發的,年代可能在900年以前,但也有一說是兩者爆發時間差距不大。由於這一帶的火山都是屬於太平洋的陸塊相互擠壓結果,地殼變動是否就此為止,誰都無法打包票。精靈島離湖面高度220公尺,其實是火山中的小火山,它也有一個小小的火山口,約150米寬、30米深。冬天積雪,夏季無水。大部份都滲漏至湖中。

為什麼火山口湖的水會這麼藍呢?主要原因是湖水很深,而且清澈。湖水容易吸收太陽的紅、黃、綠等光譜,但釋放藍光。這就是湖水特藍的來由。這個湖水不進出,所以水質特別乾淨,光線更容易穿透。根據研究,這裡湖水的清徹度可達48公尺,通常的湖泊清徹度能達到33公尺已經是不錯的了。

不同的山為前景,也能秀出湖的嫵媚

除了藍色外,還有不同的顏色

一株老樹,仍然站上在湖旁

山、雲、湖水都在畫中

今天的天氣特別好,我們幾乎在每一個景點都停留下來,一方面照相,一方面欣賞這個大自然的奇景,心中更是無限感觸。能夠重新來到這個火山口湖,是一個美好的機會。只是我們在此用掉太多時間,離開時已經下午三點多,遠遠超過我們原來預逗留的時間,下面趕路不知能趕到何地。原來希望到Napa Valley可能會有問題。

岩石如大教堂

我願是這些樹,永遠在站湖旁,陪伴這汪藍水。





  • 後記
一路下來,除了風景外,實際上也見識到奧勒岡州的地質及火山地形。以前遊山玩水,等於走馬看花,看過了就算來過了。現在看風景,還要查出歷史地理,工作甚為辛苦,但收穫也多。也可以比較收集到的資料。網路的發達、資料的豐富,對深度旅遊也有相當大的助力。