Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: Courage North

2009年8月9日 星期日

Courage North

小郵局,大功能

我們由4號路往北走,約15英里處即到喬治湖(Lake Geoge)。這個湖甚大,但這個小鎮看起來並不有興旺的跡象,在十字路口處有一家加油站已經關閉,只剩兩個小孩在那裡玩滑板。加油站旁有一個迷你郵局,大概只是容一個人工作。我們到的時候,時間已晚,郵局已關門下班。

喬治湖附近的迷你郵局

郵局的對面有一個以印地安帳為形的房子,旁邊也有一個圖騰柱,造形奇特,是一個有如冰淇淋筒倒置的建築,不知裡面作什麼用途。旁邊還有許多鳥的雕像,象徵著這裡還是眾鳥群集的世界。杜神父還特別指著一電線桿上的鳥巢,裡面直挺挺地站著母鳥,東張西望。我懷疑這隻鳥選在這個地方築巢是何用意?看看過路的車輛?亦或認為這條通往艾沙士卡(Istaska)水源地的車輛不夠多?

北方勇者活動營

北方勇者的行政中心


今天下午神父帶我們到喬治湖附近的一家以容納殘障小孩為主的活動營地,或稱為北方勇者(Courage North )活動營。這個營地緊臨喬治湖,有湖岸可以下水泛舟。其營區佔地相當廣大,是由當時杜賓拿(Deubener)捐地,並成立一個基金會管理營地的業務。杜賓拿是發明在超市用紙帶上加上繩子,以增加強度。他這一個想法雖簡單,但經專利後卻賺了大筆錢,他就在湖邊大肆買地,就像伊佛林一樣,但最後是捐作營地,專供殘障人士渡假之用。目前由福加堤(Forgarty)夫婦全職在經營。夫婦兩人的名字分別為湯姆與咪咪(Tom & Mimi)。杜神父與他們很熟,經常來這裡,連這裡的兩隻狗都認識他。

經營的尚勇中心(Courage Center)屬非營利組織,其主要任務是使殘障者能鼓起勇氣,發揮生命的潛力。秉持這項中心任務,期望有一天,所有殘障者都能在同樣的環境下,基於自有的能力,而非因為肢體殘障,自在的生活、工作、學習與遊戯。尚勇中心之目的則在實現這項任務,經由露營的經驗,提供最高品質的節目、教育與遊樂機會,給那些肢體殘障或視障的小孩或成人。他們經費來自某基金會,部份也來自一般民間的善款。在經營上,他們需要一些義工,使營區的照顧得以順利進行。

聽障者的樂園

這次我們看到的是以聽障者為主,所以溝通必須依靠手語。簡單的手語他們也懂,在溝通上頗為順暢。我們參觀的時候,正好他們準備放電影,我不知道他們是不是僅用字幕溝通,或有其他方法,使情節進行時能夠更為緊湊。

這裡的營地設施不錯,除住的木屋外,有室內運動間,有各種引導殘陣者作簡單運動的器具。這裡的設施是完整旳殘障設施,輪椅可以自由出入各個場所、衛浴設備等。對任何殘障人士而言,這裡可真提供了最佳的渡假環境。


臨湖而起,這裡風景美麗

伊佛林坐在秋千上笑開懷

由於靠近湖濱,有動力船可以遊湖,也小舟可以划船。即使不是殘障的人也喜歡到這裡來住住,尤其若能沿著湖邊散步,看看夕陽,也可以消磨一大半天的時間。夕陽是由湖的對面落下,晚霞映在湖面,霞光萬道,令人留連而忘返。

在湖邊的空地上,除了有古老的秋千外,也有一座相當別緻的野外教堂。十字架在A型的屋頂底下,透過陽光由西邊進來,在此做彌撒,真是令人有天人合一的體會。旁邊有一付銅鐘,敲起來聲音嘹亮,沿著湖面可以傳到很遠的距離。如果能夠固定時間在此排一場彌撒,定有很多人來此聚集,享受心靈的盛會。

A字型野外教堂,相當別緻


化異常為正常

他們這個營區冬天不開放,但聽說冬天在這裡也很美麗。即使身心殘障,來此渡假,應該也會覺得開心。因為這裡真像人間天堂,住在天堂裡的人應該沒有殘障或非殘障之分的,大家都能享受相同的福份。正如湯姆與咪咪在他們的名片上說的:

Where abilities and disabilities become possibilities
(在這裡,各種才能各種障礙都變成機會。)


北方勇者的工作信條


在此祝福湯姆與咪咪,讓他們管理此營地一切順利。

Courage North
Tom Forgarty 888-276-3611
Box 1626 Lake George, MN 56458
Email: tom.fogarty@courage.org
Website: http://www.courage.org


伊佛林、湯姆、咪咪、定人、杜安神父