Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 寂寞的80號公路

2012年9月3日 星期一

寂寞的80號公路

九月三日,離開泰和湖,準備開上80號路向東往鹽湖城。由泰和湖至鹽湖城估計約有920公里,開車時間需十餘小時。聽說中間沒有什麼景緻,也沒有大城市,是一段相當寂寞的路程。

許多人告訴我們,開這條公路要多帶水,因為要經過沙漠地區,氣溫炎熱。有人也警告我們,開這條公路要遵守速限,因為警察抓超速抓很兇,必須時時警覺。也有人提醒我們,開這一條路休息站不多,中間能休息應多停車休息,否則路況單調,很容易睡著。這些都讓我們謹記在心了。

  • 中途旅館
八點多離開住了兩天的中途旅館(Midway Inn)。這是一家印度人開的小旅館,雖然房租便宜,房間設備也簡陋,只是地點適中,交通方便,離賭場近,走路就到。來此小賭碰運氣的人不少,對房間的要求不太講究,所以似乎也相當搶手。基本上,房間內的傢具俱全,只是乍看之下,似乎是拚湊而來,沒有設計美感可言。有一支床腳還用磚頭加電話簿墊高,瘸腳甚久了;有一扇窗戶的玻璃破了來不及修換,只好用木板暫時修補。因陋就簡,感覺上好像置身印度,不在美國。

不過這家旅館倒是有幾點令人感到溫馨的地方。老闆養一隻大的拉不拉多犬,看我們到來,立即爬到櫃枱上,示意與我們握手,讓人驚奇。我們的房間在二樓,初時有點嫌它不便,東西要搬上搬下。他說今晚樓下已客滿,明天可以為我們更換到樓下的房間。雖然後來決定不更換,也感受到他待人的誠意。這裡附有WiFi,是與別家合作,起初總是無法連上,打電話給櫃台,老闆不到兩分鐘就跑上來,教我如何連接上網。他不懂中文字,看他熱心的樣子,令人有好感。

這家旅館號稱提供早餐,但僅提供咖啡、一盒利樂包綜合果汁,以及一小包麵包點心,堪稱迷你。這裡的小旅館大概是一個樣,第二天早起往窗外一看,隔壁家的小旅館的招牌做成小木屋的樣式,"Vacancy"的燈已亮起。並且開始裊吹煙,初時還以為著火了,等回神過來後,感覺像是住到了鄉下。


中途旅館隔壁的旅館招牌開起吹起煙霧,很有創意。

  • 卡森城

離開泰和湖已近十點,行程變得緊縮。我們沿50號公路往東北行,車子在山中蜿蜓前進,必須通過四周的高山,才能繼續前行。初時,幾乎都是下坡滑行,沿著山邊,有點驚險。下了山崗,就是內華達州的首府卡森城(Carson City)。這裡是内州首府,但人口不多,只有五萬餘人。人少車少的關係,道路看起來特別寬濶,好幾個車道,讓人不知要把車子開那一個車道好。這裡的油比較便宜,我們就在路邊加了油。油箱裝滿,什麼事都好辦,心情也輕鬆了些。由於天氣燠熱,我們就在路邊一家麥當勞買了一大杯一元不加糖的紅茶,看起來又大又便宜,不過仔細算起來,仍然有點貴。不加糖,喝起來只是冰水而已,紅茶的味道也很淡,只能稍微解渴。

由卡森城北上約五十公里,就是雷諾市(Reno)。這是一個完全依賴賭摶維生的城市,規模比拉斯維加斯小些,但人口達22萬,算是一個具有規模的城市。他們自稱是世界上最大的小城市(The Biggest Little City In the World)大概是指賭博的規模吧。我們沒在雷諾市沒停留,由此可立即走上80號州際公路。一直往東行,就是最寂寞的一條公路了。從此開始,直到盬湖城,幾乎就碰不到一個大城。80號州際公路速限由65英里至75英里。雷諾市開始為65哩,然後轉為70哩,最後很長的路段都是75哩。後者等於時速120公里,開起來相當過癮。但也不覺得快,就怕警察車躲在路邊。

  • 八十號公路

沿著80號公路,人煙稀少。兩旁雖不盡然是沙漠景觀,但舉目所見,了無生機,不見綠意;到處丘陵起伏,草枯木黃。說道是:

無盡的山丘,散在公路的兩旁。
不見草綠,不聞花香,
一波波熱浪,在車窗前翻滾徬徨。
遊子的心哪,何時才能到遠彼方?



仍見山丘,山丘是這裡唯一的居所

從前那些爬山涉水的淘金客,也走這一個通道

道路平整,感受到另一種荒涼氣氛

山丘是大地的主角

路就在山間盤繞


偶而看到火車成列通過,感到大地的另一種生息

這樣寬闊的地段竟然是當然淘金熱時的加州小徑