Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 八十號州際公路上

2012年9月4日 星期二

八十號州際公路上

  • 埃爾科(Elko)
昨晚住在埃爾科(Elko),這是80號公路上的大城,人口近兩萬人。這城從前是盛產黃金的地方,附近有許多金礦場。由於它位在加州小徑上,正合當年淘金客的胃口,所以興盛一時。後來金價一度大跌,許多礦場因而關閉。現在金價又再度高漲,市政府又開始動腦筋想恢復舊貌。只是時不我與,在這種鳥不生蛋的地方,要再恢復舊觀,十分不易。況且,埃爾科的土地,百分之九十均屬國有,已成為國家軍事用地,試驗飛彈及毒氣,令人膽寒,因此,沒人願意來此居住。


在埃爾科住的一家旅館

離開埃爾科,景觀一變,形成寬濶的世界,令人心曠神怡
現在,埃爾科已成為專供一般駕駛人中途宿夜的地方。在這麼長的路程裡,找到這樣理想的歇腳站,就如長途跋踄的旅人發現一處綠洲一樣,有其必須性與必然性,也有它迷人的地方。

埃爾科的房租不貴,但房間並不是頂高級。雖然如此,能夠舒適過一夜,也不必苛求太多。好在旅館提供的Wifi信號很強,能將我前幾天所拍攝的相片及影音集都上載到雲端裡,這已令我十分滿足了。我還特別上Booking.com找了一家位於鹽湖城的機場旁的Airport Inn的旅館。今晚的住所也就有著落了。


  • 西溫德弗巿(West Wendover)
今早,趁著太陽升起,立刻上路。陽光沿著水平線追逐我們的座車,清澈的光線,從明亮的空氣裡穿透進來,令人有一種清新的感覺,昨天的燠熱一掃而空,車速也加快不少。


在光秃秃的世界圍起來的西溫德弗市(下方)
在主要街道上,樹立一座牛仔人像,可與旁邊的山丘比高

不久來到小賭城西溫德弗市(West Wendover),八十號公路正好由旁經過。這個小鎮四週都是光禿禿的山丘,城裡雖點綴著綠意,遠處則是了無生氣。這個小鎮位於內華達州與猶他州的邊界,原是不毛之地。舊市區位於猶他州內,稱為溫德弗(Wendover)。後來內華達州開放賭搏,市區往西側擴張,在內華達州境內建立西溫德弗市,賭場開始進駐。因此,即使這樣的荒郊野外,還是有許多賭性堅強的人,聞風而來光顧此小鎮。小鎮的稅收增加,市區因而繁榮起來,養活四千餘人口。只是與位於猶他州的溫德弗市相比較,則形成天壤之別。溫德市因稅入不足,市容蕭條,反而難以為繼。

同為難兄難弟,相離僅一步之遙,但相差何其多!後來兩市鎮的議會提起合併之議,將溫德弗市歸入內華達州。然而籌備與討論經年,正反票數總是五五波,僵持不下,終無法定論。最後由市長出面投反對票,合併案告吹。只是更改州界現行法規更為困難,除須地方議會通過外,還要國會通過。

現在的西溫德弗巿仍然歌舞昇平,有高爾夫球場,也有學校。比較特殊的是,大馬路中央,豎立一座兩層樓高的牛仔圖像,成為鎮上顯著的地標。我們在加油站附近一家Arby's店買了一份早餐就離開,準備在路上找一處休息站享用。對我們而言,賭並不是我們此行的目的,因此這個市鎮實在也沒有什麼值得駐足的地方。

  • 一路白色的鹽田
出城之後,景觀立變,道路兩旁,全是白色的鹽田。這是著名的邦尼維爾鹽灘(Bonneville Salt Flats)。 旁邊還有一處建築美侖美奐的休息區。設有瞭望台,可以觀看四周的風景。這裡的地形奇特,整片都是鹽礦,一直延伸到大鹽湖(Great Salt Lake)。當附近的高山積雪融化時,雪水累積成湖泊,並將湖床上的鹽融解成為滷水,產生一幅寜靜的湖面。山影交錯,形成非常奇特的景觀。

這個淺水湖在夏季乾涸,露出很平整的鹽灘。地面堅實,面積廣濶, 有人想到可以供作高速行車的場所。因此每年夏季,這裡變成一些追求速度好手的天堂。他們都約定在七、八月時間,駕駛自己改裝的車款,來此競技,追逐極速,盼能打破世界紀錄。有些汽車製廠也常將新開發的車款拿來這裡測試。一般好手甚至改裝大卡車,採用飛機用的渦輪引擎,其速度可達每小時五百英哩。高過歐洲的子彈列車,甚至可與一般喷射機比美。



邦尼斯維爾鹽灘的休息站與瞭望台

山前的鹽灘相當廣濶,是開快車的好地方。


這片鹽是對外開放的,開自己的愛車進入,可以逛上一整天,只是要注意到自己的愛車是否能經得起在鹽灘上折騰。發現頻道對此地的特性有詳細的影音介紹,請參看下列網址:







  • 草山之東(Grassy Mountain East)

經過一大片的鹽灘單調的景色後,不久來到一處相當有特色的休息站,稱為草山東站。從這裡開始有草原及山陵出現。我們就在空曠的草地上野餐。這個休憩區的特色並不於廁所所提供的服務,也不在於四週的寧靜,而是它地理的位置。

這裡已經相當接近今天的目的地--鹽湖城,週圍的地勢不高,但卻座落在兩個大平原的交會處。登上陵線,可窮目望遠。雖無大山大水,卻見廣茅的山坡,綿延千里,十分壯觀。

我們走上山坡,也就是這個平原的制高點。









80號公路蜿蜒上坡,兩個方向的休憩站形成特有的景點

山不在高,有景則靈;緩步登山,如折枝之易

滿坑都是草原,故名草山
小小的山洞,洞中有情天。