Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 摩門教的大本營--鹽湖城

2012年9月4日 星期二

摩門教的大本營--鹽湖城

  • 抵達鹽湖城
中午時分抵達鹽湖城,我利用GPS依址找到Airport Inn。這一家正好在機場附近,價格合理,一晚只要56.21美元,還附早餐。我們將行李整理了一下,就立即開車到城中心的摩門廣場。

鹽湖城是摩門教的大本營,座落於舊城中心,很容易找到。只是城中心正值修路,到處是縮小車道、車輛改道的信息,不容易通行。尤其新到城中的訪客,更不容易弄清方向。當初摩門教主布列根楊帶領摩門信徒由紐約來到鹽湖城現在的城中之地,立即受到感召,認為這正是他所尋找的地方,即刻決定在此建造聖堂。經歷四十餘年諸多歷代掌門人的努力,聖殿落成,也立刻成為摩門教的基地,也成為鹽湖城的地標。

鹽湖城大聖殿(Salt Lake Temple)

摩門教在鹽湖城具有甚大的影響力。城區的路名都是繞摩門廣場為中心,由廣場往外擴散。路的規劃也以經緯為基準,形成非常正方的東西方向。其路名也以距離教堂第幾條街稱呼。例如Temple S100,就是離會堂南街第一百街的意思。由此就知道離大教堂多遠。實際上,由於移入人口增加,尤其西班牙裔,其他各門派的教會陸續增加,摩門教的勢力在鹽湖城的地區已大不如前。甚至在政府體系裡,連同性戀團體也有相當大的發言權。

摩門教徒嚴守教規,所以禁酒、戒賭。這也就是溫德弗市當初想離開猶他州加入內華達州的原因。而戒酒的尺度雖已經放寬,城內可以買到酒喝,只是外州不能將酒郵寄入州內。所以有些酒莊郵購業務也恨得跳腳不已。我們有一位朋友夫妻也是摩門教徒,他們生活嚴謹。身為摩門教的人,不喝咖啡、不喝茶、更不能抽煙、喝酒。其他不正常的活動亦在禁止之列。就我們的生活標準而言,是有點乏味。
大聖殿的內部隔間

  • 摩門教會廣場
抵達摩門廣場時,一時也不知那裡可以停車,如何得其門而入。最後在路邉找到暫時停車,每小時二美元,於是先買了兩小時的停車時間。

我們由西側進,好像劉姥姥進大觀園,只能東看西看。最後撞進南側的訪客中心。主其事的人相當熱心,不久立即派出兩位年輕的女導覽員為我們解說。這兩位解說員一位通華語,由廣州來;另一位為當地美國人,年紀都很輕,但對摩門教義都有深入的認識。對客人的問題都能一一作答。他們的男女信徒都要受一年的訓練,男的可以到國外傳教,女的則可在此作類似的導覽服務。不過我看到有些男生也作導覽的工作,情況似乎也有些彈性。


南側的解說中心其實為摩門的歷史館,解說當年的摩門信徒們如何篳路籃簍,由深山開採石礦,建立此摩門大堂基地。當初布列根楊帶領信眾東來,尋求一個與世隔絶的聖地,結果就在大鹽湖附近落腳。當年從人無到有,建立新的國度,可真令佩服當年的信心和毅力。

大會堂(Tabernacle)
大會堂現做為摩門合唱團練唱及表演的場所

教會廣場的正中央座落聖堂大樓,佔地十英畝,相當廣濶。解說中心正好在摩門大聖堂的南側,透過玻璃窗可以觀看整個聖堂的全貌。摩門聖堂大樓是廣場中最高的建築物(實際上東側也有他們的辦公大樓,更高!),也是摩門教徒認為最神聖的地方。可惜聖殿並不開放外界參觀,只在解說中心內擺設一座巨大的模型。由模型剖面圖可以瞭解其內部之配置。聽說內部牆壁均為巨石塊砌成,地基厚九呎,其餘的牆壁厚度亦達六呎,相當壯觀。這座聖堂專供特定儀式使用,即使信徒們也不能無故隨意進入聖堂;必須先靜心及有好的行為才行。


耶穌雕像(北側遊客中心)

北側遊客中心的地下室展示廳

金葉摩門經(仿製品, 真品已亡失,說是被收回)

摩門辦公大樓(Office Building)
兩位嚮導帶著我們在聖堂週圍廣場繞了一圈。聖堂的西側有一座楕圓形的建築,外觀有點像一塊巨大的西點麵包,銀色的金屬屋頂在太陽光照耀下閃閃發亮。這是摩門會堂,也是早期摩門會眾聚會的地方,裡面設備齊全,有傳統的管風琴及完善的舞台。這個會堂僅能容數百人,早已不敷使用,現在成為合唱團及樂隊練唱及表演的場所,每週都有排練時段,也有公開管風琴演奏,免費供人欣賞。新建的聚會大堂座落在聖堂的北面對街處,可以容納兩萬一千人,已完全解決了空間不足的問題。

我們最後參觀北側解說中心。這裡收藏許多摩門教徒們多年來奮鬥過程的名畫與文物,等於他們的教史珍貴資料。沿著巨大的迴梯拾級而上,初時看到藍天與雲彩,最後看到一座白色的耶穌大理石雕像,其設計有點引入天堂的意思。耶穌的雕像甚為巨大,張開雙手,狀至可親,接納世人。摩門教的信仰仍以耶穌基督為主軸,主要經書仍然是聖經。唯一不同是當初約瑟史密斯在小時候,曾在奇遇中得另一經書,就是現在通行的摩門經,與一般聖經同時使用。

在地下一樓的展覽室中,有特別解釋摩門經的來由。約瑟史密斯成為那時的先知,因為上帝特別感召,命他到北美傳教,摩門經乃成為其重要的根據,佐證現在普用的聖經。這本經書的複本特別在此展示,稱為金葉聖經,可惜真本已不在世上,聽說後來上帝又收回天國去了。若是真本留傳下來也不簡單,必須要有很高超的保存技術。摩門教的先知職位則一直流傳至今,一代傳一代,每位最高主事人都是上帝的先知。


  • 會議中心

揮別兩位可愛的導覽員,我們跨過馬路來到北側的會議中心。這棟建築並不高,但佔地廣濶。比較特殊的是在建築物的正中央建有一高聳的鐘樓,其上有巨量的水柱流下,形成兩、三疊的人工瀑布,至為壯觀。我們初時不得其門而入,後來才知他們也有特別安排參觀路線。一進門,即有一位年紀約八十開外的老義工迎面前接待。他說可以帶我們參觀整棟大樓。我們有點愧不敢當,見他年事雖高,但精神奕奕,西裝筆挺,笑容迎面地竭誠為我們服務。定人與他談起,說我們要待的時間不長,因為路邊停車最多僅二個小時,前端我們已經耗去泰半。他說無妨,如果時間真的超過被罰,他樂意替我們支付。

他帶我們先到一樓的會議中心參觀。一進門,立即讓我感受到這個會議中心是一件了不起的工程,分上下兩層,總共21,00個座位,中間沒有一根柱子,沒有任何死角!這是我看到過的最大會議廳,人在其中只感覺非常渺小。會議廳佔地13萬平方公尺,空間足夠容納兩架波音七四七!我的相機沒有廣角,所以只能照到其中一部份,後來到樓上的樓廳,才有機會照到一張差強人意的角度。除了主聽外,聽說在建築物的西北側也有一間電影院,可以容納850個座位,可惜我們沒有機會參觀。


會議中心是一個很大的區塊

會議中心中空中花園流下的人工水流及瀑布

會議中心有21,000個座位,中間一根柱子也沒有


很特殊的琉璃造景

  • 會議中心裡展示的列代先知
  • 空中花園
這位老解說員又帶我們到頂樓,參觀他們經營的空中花園。屋頂上有一條溪流,水源來自開挖地基時,所取得的地下水。這股泉水配合旁邊的山水,構成源源不斷溪流,灌溉整個花園,並直接由鍾塔處衝出,形成巨大的人工瀑布。

這座花園約有三英畝,種有數百株樹以及21種當地特有的植物,形成一大片草原。配合著遠山,倒也綠意盎然。導覽員說,當初規劃興建這棟大樓時,旁邊的住戶以為又多了大樓叢林,急忙把房子賣掉了。現在看到這麼美麗的空中花園,後悔也來不及了。

會議中心的空中花園有流水、樹林、花草

會議中心上的空中花園長滿野草,象徵一番自然的景象