Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 大鹽湖的日落

2012年9月4日 星期二

大鹽湖的日落

  • 大鹽湖(Great Salt Lake)
大鹽湖是鹽湖城的盛景,以前都只知道有一個鹽湖城,以及在鹽湖城發跡的摩門教,但很少注意到位於附近的大鹽湖。這個湖的面積約4,400平方公里,但由於湖水不深,所以湖面的變化很大,面積最大曾到8,500,最小3,000多平方公里。湖水沒有出口,只靠湖面蒸發。有三條溪流注入,分別為約旦河( Jordan )、魏伯河(Weber)及熊河(Bear)。這些河川每年夾帶超過百萬噸的礦物質進入湖裡。湖水的鹽分含量因而有增無減,鹽份比海水的還高,因而有美國死海之稱,是西半球最大的鹽水湖。每年秋末到隔年春天,常會出冬雪的現象,亦即白色的鹽結晶析出,出現在湖的四周,好像剛下過雪一樣。

靜靜的大鹽湖,像披上一層紗
數萬年以前,猶他州西側幾乎屬於龐威爾湖(Bonnes Lake) 鹹水湖所覆蓋。當時的龐威爾湖面積有現在大鹽湖的十倍大,但後來逐漸乾涸,有些部份成為鹽田。我們沿八十號公路而來,在溫德弗市附近看到的鹽地賽車場就是其中的一部份。那裡的鹽層也很厚。由該處往東北方向延伸,即可連接到大鹽湖。
  • 羚羊島(Antelope Island)
狹長的羚羊島(資料:維基百科)
下午五時我們參觀由摩門教區後,回到旅館。定人決定趁天色尚早,到附近的大鹽湖的水岸參觀。在大鹽湖中,約有十個小島,其中最大的島稱為羚羊島(Antelope Island)。面積有一萬餘公頃,以前為私有的牧場,現已由州政府購回,並闢為州立公園,入園費每車九美元,騎腳踏車進入,也要收費。

我們沿著15號公路北上,開了將近一小時的車程才抵達大鹽湖裡的小島,此時已近黃昏。天色朦朧,夕陽正待落入西方的湖中。

羚羊島之命名聽說是當初第一批人來此審查地形時,打到一頭羚羊,因以名之。這個島南北向狹長,中央有山,與台灣島形略似。在湖水較低的時候,尾端會與大陸相接,形成半島。不過公園的入口並不在南端,而是在北端另設一道很長的陸堤,經過收費亭後可以驅車直入。開車在陸堤上,可以看到兩邊的湖景,有點在海裡行車的感覺。

由於鹽份高,許多魚類都無法生存,所以看不到打魚的人。湖上的海鳥很多,都在湖面上穿梭覓食。這時我們才體會到,這個時辰來參觀並不恰當,雖然空無一人,但沿路蚊蟲特多,打在玻璃窗上,都可以看到他們壯烈成仁的痕跡。

由於來得晚,抵達北端時就看到太陽正準備下山了。由羚羊島往西望,對岸只能看到一點點的地平線。湖面靜得像一張鏡子,沒有什麼大浪,看起來有如大海。當夕陽開始西下時,整個湖面的顏色開始有很大的變化。由濃而淡,由淺而深。必須掌握時間在能拍到好景緻。


羚羊鳥在大鹽湖中,隨著湖面的高低有時成為半島
黃昏西下,四下無人,這是禪修的好地方
夕陽光曬在岩石上,展露餘煇
夕陽在西方逐漸落下,景色更是迷人
涼亭無人空暮色
滿湖金色染雙影
太陽下山後,天色逐漸轉暗。在暮藹的天色裡,我們準備回程。令人驚喜的是看到一頭野牛正在路旁吃草。還好牠埋頭猛吃,即使接近也沒有理會我們。聽說這裡後來放牧的野牛頭數有增加,而且繁殖很成功。在這個公園裡還可以看到其他動物,諸如叉角羊、驢鹿等。不過這樣短的時間裡無法看到。當然,這裡的水鳥也不計其數,而且種類也多。黃昏是牠們覓食的時間,所以可以看到許多水鳥在湖面飛翔,偶而在湖上留下倩影。

但見野牛自在行

回到住所已經華燈初上。由於依GPS的指引,中途錯過出口。結果竟走不回我們的旅館。由於手中沒有當地的地圖,黑暗中摸索,很難辦認方向。最後問了加油站的人,才摸清回路。算是渡過了一天豐富的行程。