Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: UBC的風華

2009年4月25日 星期六

UBC的風華

由列治文到UBC必須開一段很長的路,但這一段路風景優美,令人精神氣爽。

今天是要赴一個約會,因為十點有一個賞櫻的解說,主要是"Ornamental Cherries in Vancouver"一書的作者道格拉斯.加斯帝斯(Douglas Justice)今天要帶隊解說UBC的櫻花。他是UBC植物園的主任,對於植物的成長過程瞭若指掌,尤其大家喜愛的櫻花更是無所不知。就像台大校園一樣,UBC其實是一個大植物園,可以免費參觀,不過停車收費假日每次4加元,但台大停車一小時要60元台幣,算起來台大停車費實在太貴。台大另有一個傅園,小小的,以前是專供情人幽會的地方。UBC要幽會的地方多的是,只是現在天氣太冷,只有大白天才適合,不過那又不像具有約會的情調了。

其實UBC校園比台大強的地方是它有兩個植物園,一個是UBC管理的,一個是紀念日人Nitobi的私人植物園。兩個植物園都要收費。當然,台大若將溪頭也加進去,則會把UBC比下去。只是無法比的是,UBC的風景是一流的,有山有海,據高臨下,可以看到大船進出,風景絕佳。

在UBC上學或教學的人與台大一樣,都有一丁點的驕傲,自視很高,當然也不太理會人,只會我行我素。這到底是求學問者的盲點或白痴,就很難解說分明,只是社會人士的觀感常是如此。但是大家都拚著老命把小孩子送到這兩間大學裡來,才算了了一生中的大事與期望,這也是令人大惑不解的地方。

今天參加的人不少,有卅餘人,都是四面八方慕櫻花之名而來。由道格拉斯帶領在這樣美麗的校園中穿梭,等於郊外踏青,別有一番風味。大家一方面欣賞這裡的景色,一方面增加櫻花及其他植物成長的知識,真是一兼二顧,何樂不為。任何人能在一個美麗的知識殿堂中學習自然,應會更有體會,也更有另一番的意義。這裡可以看到的櫻花品種有吉野櫻、白妙櫻、垂菊櫻、葉櫻、大白櫻、福笑女神櫻、線捲櫻、曙櫻等等。其中吉黟櫻及福笑女神櫻的花期都已過,徒留一些新葉與殘花。在Lower Mall這條大道兩旁本來都種植吉野櫻,好像是日本人送的,形成櫻花大道。但最近其中四棵因施工補植,結果補上曙櫻(Akebono),兩者花期略有不同。所以現在所有吉野櫻都近尾聲,只有這四棵補植的曙櫻正在怒放。道格拉斯先生心中是有點不平,因為原來吉野櫻大道就這樣被破了相。他曾在討論時提及這件事,但因種植工人不辨曙櫻與吉野櫻,竟然將兩者混淆。現在學校當局也不管這檔事,即使他當植物園主任,建議其更種也無效。他拜託我們,每一個人寫信去給學校當局,盼能保留當初吉野櫻的精神,這樣會比他在那裡聲嘶力竭有效。所以在UBC,有些官樣文章這是沒法摒除,必須挾外力才管用,悲乎怪哉。

在賞櫻途中,常看到一些方形招牌立在路邊,上面將"BRITISH COLUMBIA" 印顛倒。開始時真的莫名所以,以為到了俄國。問道格拉斯先生,他說他也不曉得。不過後來有人告訴我們,這是所謂的街頭藝術,其中的含意是說當初UBC這塊地是原住民的五個族居住在的地方,白人來了將他們趕走。所以這面牌子的意思是說,請將"BRITISH COLUMBIA" 倒著寫,不去管她以前倒行逆施,今天就到其中的一族CREE作客吧。大意是如此。不過名字倒寫,我看姓王或姓林的最有利,怎麼看都無所謂。