Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: Heading for White Bear Lake

2009年8月19日 星期三

Heading for White Bear Lake

離開伊佛林的家


今天準備離開伊佛林在布魯明頓(Bloomington)的家,往熊湖(White Bear Lake)住海爾家兩晚。與伊相聚這麼多天,驟然離開,也有點不捨。她雖然依賴性很高,心裡一直盼望我們能多住幾天。只是我們的行程也要繼續往前行,不能在此久待。


我先把她的電腦設定好,讓她使用時較方便。其實她的電腦是蘋果系統,對他而言,我並沒有辦法提供太多的助力。唯一能做的是替她申請一個Gmail的信箱,設法將她原來明大的電子信箱加以整合,並介紹這一個功能給她使用。Gmail當然有許多新的功能,但她能否充分使用還在未知之天,其實她最多只能發發電郵而已。尤其Gmail是以PC起家,對麥氏家族提供的支援度無法預測。有些網站上流行的功能一到麥氏系統裡常會走樣,例如Skype。這也為什麼Picassa 3、Google Talk、Chrome等軟體一直無法走入麥氏家庭的原因。就Gmail而言,我發覺舊的麥氏系統反而可以暢行無阻,但對新的McBook手提電腦系統,Gmail中的Contact(通訊錄)的功能就沒有那麼好用了。


以前有彼得在的時候,這些技術問題都是他接手,不由她心煩。現在彼得走了,以前不曾經手的現在都得由她一手包辦,令她措手不及。例如客廳的電視,如何與兩台VCR連接,就讓她昏頭轉向,開始時只能在有線電視頻道轉來轉去而已。我開始介紹她利用電視台觀看DVD或VCR的功能,並將電視的控制器如何轉到不同的頻道再與其他電器的訊號連接,這些功能為何要如此,有時很難對她解釋。但要使用它,至少現在她開始必須學一些基本的操作。她一直抱怨自己老了,沒有辦法做這些事情,更無法知道新的東西。但事情還是必須設法解決。有趣的事是,例如昨天她的汽車剩下半缸的油,她一直嚷著要立即加滿才安心。她說她特別怕到加油站加油,因為現在都需自行加油,但要她親自下車自行使用信用卡付款、拿加油槍加油是困難的事。這些工作讓她心煩,不知所措。因為有時連何處開油箱蓋,油箱入口的位置也不知道,常需煩加油站的人員為她加油。


拜訪溫蒂夫婦


一切準備就後,我們就出發往熊湖的路上了。不過在此之前,定人還是先安排到聖保羅城訪另一位友人-溫蒂(Windy)夫婦。溫蒂是大陸來的學者,嫁給美國人比爾,溫蒂是彼得的學生,所以我們也得以認識。她們在威士康辛州有一間木屋別墅,最近才趁開學前走一趟。回來時正值我們要走,所以特別約我們今天下午到她家喝個下午茶。


她家在聖保羅市,沿著密西西比河的一條街。我們按址找到了地方,正好天降大雨。她家外觀漆成白色,相當寬敞,有一個很大的後院,綠色如茵的草坪上,偶而跑來幾隻松鼠覓食、遊戯。比爾身體不好,沒有做事,但因繼承家產,所以也不愁生活問題。溫蒂則在附近一家學校裡教書。她家的佈置完全走中國風。一進門就看到四幅的梅蘭竹菊,又看到一幅斗大的阿彌陀佛的字跡,相當醒目。


夫婦倆最近曾遊愛爾蘭,有一段相當有趣的旅程。她們沒有小孩,所以遊山玩水,甚為自由。她說買了別墅是一種負擔,因為不常住,反而空在那裡。有一次被小偷侵入,偷走了不少東西。所以這一次不得不在開學前到別墅走一遭。



定人與溫蒂夫婦合影


我們在她家喝茶、咖啡聊天。也吃了大蛋糕。幾乎把晚餐的肚量都填飽了。到了海爾家,他們正等我們吃飯。行程真的緊湊。