Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 摩諾湖(Mono Lake)的石灰華

2012年9月1日 星期六

摩諾湖(Mono Lake)的石灰華

約七十六萬年前,火山爆發形成一個摩諾盆地(Mono Basin)。摩諾湖是此巨大盆地中留存的醎水湖,有幾條溪流滙入此湖,但卻沒有出口流出到海,因此成為一個自閉湖。上游溶解出來的鹽分流入湖裡後,因水分不斷蒸發,其鹽分不斷累積,最後產生白色的結晶,稱為石灰華(Tufa),其形狀特異,沒有一定規則。

摩諾湖的相關位置(monolake.org/visit/vc)
摩諾湖並不深,最深48米,平均僅17米,但其醎水卻能孕育出許多小蝦,形成另一種生態。每年約有二百萬隻候鳥來此棲息,這些小蝦就是很好的食物。湖中還有一種特殊的鹹蒼蠅,其成長過程中的蛹曾一度為原住民的佳餚。我們都知道加州缺水源,尤其洛山磯一帶。當時曾把此湖之源頭--歐文河(Owen River)改道,引出他用。造成摩諾湖之蓄水量沒有進帳,水位驟降15米,鹽分增加一倍,生態完全遭破壞,原來位於上游的歐文湖也消失了。後來經過一群加州大學大學生作調查研究,認為這樣將斲喪整個盆地的生態,於是聯合當地民眾採取行動,成立委員會直接與水公司興訟,竟然奇蹟式地獲勝訴。將歐文河的水源回流摩諾湖,其湖面水位才逐漸回升。不過由於多年的乾旱,至今仍無法回到原來的水位。在水源愈來愈為缺乏的時代,是否能真正抵擋誘惑,很難料斷。只是此湖只進不出,能夠與大自然的蒸發量相抗平衡,可想而知這些水源的水量也不會大到那裡去,對加州人每天吃喝拉撒,也僅是杯水車薪。

摩諾湖面積182平方公里,面積廣大
我們沿著395號公路北行,途中景觀變化甚大,有些都是火山地形,尚有火山岩的痕跡。北上途中是昨晚由優勝美地國家公園走出後南行至猛馬湖時所經過的路段,只因昨天時間匆促,沒有機會仔細觀賞。在抵達位於湖濱的李文寧(Lee Vining)小鎮之前,我們先轉入120號公路,進入摩諾湖區。

  • 以自然為主的湖區

摩諾湖附近雖沒有大片森林,但仍屬國家森林局管轄,進入需購門票。但我們仍可使用國家公園年票進入。只是這裡的建設很少,收費亭只是一個很小窗口,一個人在大熱天裡當關,好無聊。旁邊一座小亭,立著幾個看板。可能為生態保護的關係,除了幾條木棧道外,一切以維持自然為主。令人費解的是,由120號公路進入公園入口處的路面仍是泥土路,車行其上沙塵滿天,讓跟在後頭的車輛吃盡苦頭。停車場也是泥土路面,幾間活動廁所,有點荒涼的感覺。實際上摩諾湖也有一棟像樣的迎客中心,設在395號路上的李文寧鎮內。因此,由北往南,可以先到此處獲得詳細的資訊;若由南往北,在這種大熱天,大概先到湖濱參觀之後,就像我們一樣直接上路了。


摩諾湖四週的山岳

山艾叢處處,是這裡唯一的草被植物
一直走進去,就可到達湖邊

  •  生態豐富的湖區

整個湖區幾米沒有一棵高的樹,地上長滿荊棘。遠遠就可嗅到魚鯹味,湖水的鹽份特高,沒有魚可以存活,但湖中的鹽水蝦、鹼蒼蠅,成為這裡最基本的生物。小小的鹼蒼蠅,群集在湖邊,不可勝數。也因有牠們,才有海鷗在湖上來來去去。真是沒魚,蝦也好。湖岸長滿一種耐旱及耐鹽份的山艾(sagebrush),到處都是,開著淡淡的黃花,裝點著這個平凡而單調的湖岸。根據說明其實這裡是一個生態相當豐富的地區,共有14個不同的生態區,超過1000種植物,其整個流域內大約400個記錄的脊椎動物物種。叉角羚羊、黃腹旱獺、鋤足蟾蜍等是附近的常客。
摩諾湖全景


  • 石灰華(Tufa)

摩諾湖最有名的景點是石灰華,英文稱為Tufa。不知道的人一看以為是中國的豆腐,但若跑到附近的超市一問,他們一定知道Tufa是什麼東西。這是一種石灰石的沈澱物,一般均常見到。但比較不尋常的是它的形成方式。在這個湖內,其底部常會有湧泉氣泡冒出,其內含有豐富的鈣質,此時會與湖中的碳化物(或小蘇打成份)起化學作用,產生碳化鈣沈澱,成為石灰石。這種固態物成年累積,沿著湧泉流動的外圍形成一個塔狀體。經過幾個世紀後,塔狀物在水中長大,形成現在看到的石灰華。

這種石灰華理應在埋水中,必須潛水才能看到,現在為什麼會浮出水面呢?原來這個湖泊在數百萬年前形成時,湖水很深,只是經年累月,水位逐漸下降。沈在水中的石灰華就露出地面來了。所以現在能夠看到石灰華的樣子,有如小山丘,表示當年的湖深應高過於這些石灰華的高度。

石灰華的外觀形狀不一,看似塔狀又不盡然相似,現在有些就在湖岸的草叢裡,由於孔隙多,倒像太湖石,但沒有太湖石的堅硬,稍微碰撞就會破損。所以管理單位也一直設法保護。湖岸邊設有木板步道,以免遊客亂闖。

石灰華的生成也有其他方式,那是碳化結晶物。通常在湖底常會殘留動植物生物體,或存在浮石等。由於湖水的鹽分高,碳化結晶物就會自動析出,並附著在這些物體的表面,久而久之,也會形成石灰華,這時的樣子就不是塔狀了,可能像圓石,可能像一坨小丘。另外一種形成的方式則屬生物合成。原來這個湖裡聚居數以百萬計的鹼蒼蠅,這種蒼蠅會在水中產蛹,其排泄物也會產生碳化鈣沈澱,形成石灰華。



摩諾湖岸的石灰華

湖裡的石灰華很像小人國的城堡

湖水不深,但鹹蒼蠅很多,水裡也有透明小蝦

摩諾湖與湖上的石灰華

世界上有石灰華的地方也不少,但沒有這個地方產生的多,有些地區已經隨時代久遠只剩遺跡。摩諾湖的石灰華相當壯觀,走在其上,好像到了一個磋硪的世界,令人有一種光怪陸離的感覺。尤其在湖水靜謚的狀態,水影交相映,既虛幻又真實。在這個湖裡還可以泛舟,但若想到湖水的鹽分比大海還高五倍,划起來心裡總有點顧忌。