Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 春日與我同行洛磯山

2014年3月28日 星期五

春日與我同行洛磯山

參加貝殼分時渡假俱樂部已有經年,每年都在苦思如何善用它的服務。對我們東方人而言,有人對這種玩法往往興趣缺缺,反而不如加入一個旅遊團,吃住全包。不過,時過境遷,這種分時渡假的時興玩意現在倒逐漸流行起來了。

所謂分時渡假,是參加一個俱樂部,繳一筆不小的費用,買了一個住宿單位的所有權。這個所有權是有時間限制的,每年僅擁有居住幾天的權利。你若不住,可以轉讓,或與他人交換,甚至與其他渡假俱樂部的轄下旅館交換。交換的方式的是以點數計算。點數的多少則依季節性及熱門度而定。有時太熱門的地點光有點數還不一定訂得到,必須數個月或一年前搶先預訂。

渡假倶樂部每年給會員固定的點數,必須限期用完。超過期限未用者也可延用(Bank)一年,超過不用點數就作廢。若發現旅遊點自家系統無法提供時,也可與訂約的系統交換,但需另付一筆交換費。

我們剛好有一些點數必須於今年四月下旬使用。今年因為回來較晚,事情也多,所以一直未想到旅遊這件事。正好那一天朋友Cathy問及有無旅行計畫,定人才匆忙啟動這次前往費爾蒙溫泉渡假中心的旅行構想。

由於大家都很忙,時間很難湊和。要招兵買馬,誠非易事。 Cathy因春假的關係,聲明僅能三天,另外Gary夫婦想去,但因其他檔期,也只能三天。整個旅遊的內容就朝此規劃,地點則依系統可選的機會而定。定人因楓葉卡到期的關係,只能在加境旅遊。在這些條件限制下,於是開始打電話探詢整個行程的可能性。

由於時間實在太接近,原先想訂班夫國家公園地區的旅館幾無空檔,最後找到庫尼國家公園南側的費爾蒙溫泉渡假村,僅剩最後一間一星期的空檔。這與我們僅要三天的需求有些差距。而且,三天雖僅是少於七天一半,但所需的點數與交換費卻不是比例地減少,差異不大。由於這間客房空間特大,有兩套臥房、衛浴,一間大客廰,一間大廚房。容量可以住上六人。即使只住三天,其要求的點數已超我們所積存的數目,一部份還得向明年的份額借用。

你想我們最後如何處理這項難以抉擇的問題嗎?為充分利用這些點數,我們還是訂下一星期,希望整個七天的時間,有人可以接手住入,充分利用。

接下來的則是:有誰會去?這可能是最難掌握的問題了。可以住六人的房間,至少要開兩輛車。若五人以內,大概一輛車就行。目前基本人數是我與定人及Cathy等三人。原先決定參加的Gary夫婦因臨時有事而退出。Cathy只好努力徵詢許多朋友,幾乎到了逢人就問的地步,只可惜都無法找到合適的人。

定人想到朋友Ruby。兩年前我們與她同遊過該渡假村,舊地重遊,本不敢抱太大的希望,想不到她毫不猶豫地答應同行。後來Cathy又找到她在跳舞班中的朋友Leena,心想可以湊到五人行,算是功德圓滿。不料開了行前會議後,她因在法鼓山的義工找不到人接替而作罷。無論如何,總算有四人同行,應該可以更輕鬆愉快。

人生的際遇難料,各有不同打算。要能聚集一起,何等不易。僅僅單純三天的旅行,也如此起起伏伏,困頓重重。有人來溫哥華多年,就是只聞洛磯山脈多美,無法親自走一趟。有一位年高84的朋友很想參加,但心臟功能僅達正常者的百分之廿,只能敬謝不敏。有人全家必須三人同時出動,又無法自行開車,只能徒呼負負。人生無常,能不時時珍惜當下嗎?

看官如果還沒忘記我前面的描述內容,你一定會問:那另外四天如何處理呢?請待下回分解吧。