Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 北埔老街

2007年12月1日 星期六

北埔老街

在番薯伯的休閒村吃過午餐後,再來的節目就是到北埔老街走走。所謂老街,就是此鎮的舊商區,大概都以當地廟宇為中心,往外擴展的鄰近區域。北埔的老街也就在北埔慈天宮附近。今天是週末,廟前的人潮汹湧,真有點像大廟會,只是少了鑼鼓喧天的熱鬧。這裡的街道狹小,兩邊都是攤販,所賣的東西則是玲琅滿目,吃的、穿的、用的以及玩的,應有盡有。台北西門町的市集可能也比不上這麼多的人群(雖然我已幾年沒見識過台北西門町的景況)。難道每逢假日,整個鎮的人口都集中到這裡來了嗎?我不時在腦海裡自己問著。


廟口的人雖比街道上的人少些,但也是人群聚集的地方。來到廟裡來的人多是以求神問平安為主,因此上香、祝禱各行其是。像我這樣到處純閒逛的人不多,倒也有點像老外,來到此地只是懷著一顆好奇心,拍拍照留念而己。這個廟裡供奉的是觀世音,應屬佛教,但也供奉媽祖,又近乎是道教,實際上道佛很難分。廟地雖不寬廣,但香火鼎盛,廟不在大,有神則靈,心誠則靈性自然開,神佛怡然來,不是嗎?台灣的廟宇常見的琉璃飛簷,雕樑畫棟。不求實用,但也有其特定的法則。這種利用彩色玻璃粘貼而成的藝術,可謂已達極緻。處處龍飛鳯舞,八仙過海,各有典故,而且刻意顯示出特有的華麗,特有的雕工。這棟廟宇裡的樑柱上所雕刻的人像,有些雖然已有剝損,有些人頭已經不見。不過,這也無損於廟宇的價值,畢竟它代表著歷史的傳承,並見證其年代之久遠,彰顯其珍貴。



我們到廟口右側一家杏仁店鋪買了一杯熱杏仁茶,老闆還加了一根油條。兩者相配,吃起來香軟可口,真是一絕。店口掛了幾個文字匾,倒也很有意思。一個是"笑看紅塵人不老";一個是"忘記昨天,活在今天,計畫明天。"滿有勸世醒世的味道。北埔的名產是乾石柿,在這個季節裡也有許多新鮮的柿子,又大又紅,沿街叫賣,當然價格不菲。我們買些乾石柿及新鮮柿子,準備回去大快朵頤。就這就是當觀光客的好處吧。