Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: Google Talk的深入應用

2008年2月14日 星期四

Google Talk的深入應用


前文在討論到Google Apps時,有簡單地提到Google Talk的應用。至少驗證Google Talk可以在電腦間的作語音溝通,其功能與Skype比較,音質也較佳,而且較少迴音。我在國內使用Google Talk與友人連線間甚少發生斷訊。有一次是在傳一個較大的檔案,其信號有由四格降為二格的情形,但仍不致於斷線。看起來在國內打語音電話,捨Skype就Google Talk應有其優點。Google Talk無法與一般電話相通,是其缺點,但它能擁有免費語音信箱,則反略勝一籌。Google正積極發展Gphone,屆時與無線電話之聯繫將更方便,有待其發展。


此處我想對Google Talk的應用作較詳細的說明,以便作為未來課堂中教師與學生溝通的平台。Google Talk的功能包括幾項:筆談(chat或聊天室)、電話(call)、語言信箱(Voice mail)、紀錄(record)等等。這一套軟體應用時有兩種,一稱為客戶端(Client,即Google Talk);一為小工具(Gadget,或為線上Google Talk)。前者需將軟體下載到自己的電腦上;後者只是網路軟體,只要有網路的地方就可使用,其性質就像目前的Google Docs。

乍聽之下,同為傳訊軟體卻分成二套運作,實在有點混淆,且兩者的功能也不盡相同。應用上客戶端的Google Talk必須與Gamil結合,才可以有chat、call 、send files、Voice mail等功能,但僅能一對一進行,無法多人通話或聊天。線上Google Talk(或稱小工具)則可作群組交談,而且可以像母雞帶小雞似的,串起一大票人同時交談,人數也沒限制。它的好處是只要有網路的地方,就可以進入交談,交談時只要把要談的對象納入群組內即可。只可惜這個線上軟體沒有語音通話的功能,個別通話仍必須藉助前面的客戶端的Google Talk才能完成,當然也僅能一對一通話,不能吵群架。


  • 首先最好有Gmail帳號

上述兩套軟體的共通點是二者均需要Gmail的帳號。雖然說明文件中強調也可在Google Talk中自設帳號。不過那樣的話,Google 精心設計的整合功能就沒得發揮了。說真的還是申請一個Gmail帳號好。申請一個帳號也很簡單,只要上http://www.gmail.com/即可。它是一個免費帳號,不需要填什麼資料即可立即擁有,而且號稱是當今最大容量的免費帳號,目前已達到6.0G,而且還不斷地增加之中。這麼偌大的容量,一般人的信件再多也太可能塞滿的一天。倒是最近有人動腦筋想將它拿來當網路磁碟,存一些其他資料。實際上採用附件的方式也可以儲存大量的相片。

然而若你心裡仍然滴沽著免費定無好貨的話,那你就大錯特錯了。Gmail的功能實在是『罄竹難書』,好用到極點! 其一、不用刪除任何郵件,容量夠你塞,搜尋速度夠快。其二、有容乃大,其他信箱的信都可以合併一起、甚至可以維持原信箱的發信功能。其三、有效防堵垃圾信,甚至替你的來信消毒。其四、線上聊天,立即而無遠弗屆。其五、同主題來往信件堆疊一起,對照容易。此外,Gmail帳號已成為Google服務的通行證,有此帳號即可擁有Google的各項服務,諸如文件、相簿、行事曆及Google Talk之使用。如果你還沒有Gmail帳號的話,申請一個吧。

  • 下載Google Talk
先到網址http://www.google.com/talk/下載軟體,並執行。輸入帳號(最好為Gmail帳號)及密碼後即可完成程序。登入完成後,其外觀就如左圖下面之菜單。此菜單中在有顏色的"talk"下面一行即為你輸入的帳號(例如Jiewen)。再下一行則標示你現在的狀態。此狀態可以更改,按下旁邊的倒三角形後即可選擇有空或沒空,暫時退出閒談。選擇沒空時,姓名前的點會變成紅色,狀態行也會標示沒空(Busy)。若想更換使用者,也可在狀態單之最下行選擇退出(Sign out)後,進行更改。

在菜單上,緊次於登入人下方的方格窗(有放大鏡符號者)則提供你尋找聊天對象帳號的搜尋窗。Google搜尋是其看家本領,此窗的功能也不例外。你只要打入帳號中的任何一個字母、文字、或片段,符合的帳號就會出現在窗下讓你選擇。選定其中一個後即可立即開始對談。

在搜尋窗下則置放有數個(個數在Gmail中設定)聊天對象。這些帳號有些是你的Gmail中的聯絡人。凡是對象正上機中且可以立即交談或打電話的,其前面的圈點會變綠色,若未開機則呈灰色,開機後長時間沒有動靜(Idle)的呈橘色。其狀態欄也同樣告訴你有空(Available)、閒置(Idle)或離線(Offline)的信息。有空時,有時對方可能自設一些俏皮話,以增加活絡氣氛。在菜單之左下角有一個新增的按鈕,可以用來增加新成員,或者直接由Gmail中的聯絡人中選擇新成員。

在這些成員的帳號中,只有屬Gmail帳號的才能直接對談或通話,否則僅能傳遞信息或語音檔(Voice Mail)。當然你也可以邀請他申請Gmail帳號,那就正中Google的下懷了。此外,菜單裡的成員中,其名稱也可以按右鍵更改,此舉並不影響其原來的帳號內容。所以你要將它改為死鬼、大頭鬼等等均可,對方也不知道。若你不希望他出現也可以按右鍵選擇去除或鎖住,此後再也不聽到他細細唸的聲音。再者,每個人均可以有一個圖像,但是你只能選自己的,別人的則侵犯不得。更改圖像時,只要在對應的圖像按一下,即可選擇你喜歡的,也可以上傳自己的照片。這個圖像是代表你自己,放諸四海,所以還是選擇比較有個性或體面的為佳。

  • 與朋友聊天去

上面所述均針對左上圖被壓在底部的菜單部份,當你選定交談對象時,會出現上層部份的交談菜單。此時菜單上會顯示要與你交談者的名字。對談者在線上時,其前面的圈呈綠色,表示可以通話。通話時,圓圈會轉換為電話筒。這個交談菜單可以同時開幾個,但對話時僅能點其中一個,沒有同時對話或通話的功能。通話時,上面横幅中有麥克風及喇叭的圖案,可以看到發話及收話的強度格,最右邊則有五根信號強度格,有如如來佛的五根手指頭。五根全黑最佳,全為空格時即無信號,此時只能用文字交談。左邊的按鈕為靜音功能。

通話時,若對方不在,則可轉為語音留言;即使在亦可不經通話而直接留言。留言後,語音檔會很快送入對方的電子郵件信箱中。可貴的是語音檔並不在乎對方是否為Gmail帳號,只要有播放mp3的軟體即可。在Gmail中則鉗有播放的功能,只要按下播放桿即可聽到語音,相當方便。這種語音的功能,對現在打中文字仍有困難的人倒是一項福音,而且將親友的語音檔留存,隨時播聽,也有其特殊的意義。

使用文字交談時,文字輸入在菜單底下的方格窗。任何東西,諸如文字、段落、超本文或網址等均可往這個小窗口塞,最終會在中間的交談區顯現。任何在交談區顯現的信息雙方均可看到,而且在對談結束後會自動送一份紀錄到你的Gmail信箱中,永為保存。每則談話均有記錄時間,可謂證據確鑿。

值得一提的是Google Talk還可以在交談中傳送檔案,任何檔案--包括目錄下的檔案。只要檔案不要太大,通常可以一面傳一面對話。所以整個溝通過程不致於中斷。




  • Google Talk小工具
線上Google Talk則是網路軟體,不必下載到你的電腦上,因此只要你坐上一台有網路的電腦前,即可輸入你的帳號,與朋友進行交談,而原先你設定的朋友名單均會顯示。但若你已有下載客戶端的Google Talk(如前節所討論者),則兩者可以相互為用。此網路軟體的網址為http://talkgadget.google.com/talkgadget/popout?hl=zh-TW,故實際上你也可以用超連結的方式放在任意地方,甚至也可以放在網誌中,直接呈現,例如大一英聽的課程

Google Talk 小工具除了一般的即時訊息交談外,最主要的功能是能進行群組交談 。 你可邀請許多人和您在同一個群組中交談。如左圖所示,被邀的成員都會顯示在最上方的聯絡人名單上。但此時僅能使用文字交談,無法使用語音的方式。不過,至少組成一個特有的聊天室的功能。

在群組聊天的過程中,尚可進行所謂的媒體預覽 。可以將 YouTube、Google 影片、Picasa 網路相簿和 Flickr 上的影片和投影片 URL 剪貼到您的交談中,在交談視窗中一同觀賞。

這種小工具應用上較具彈性。客戶端的Google Talk只能在視窗系統中執行,無法在麥金塔上下載,這也是非常令人困擾的地方。但是利用Google Talk 小工具則可以通行無礙,而且,也可以新增到 iGoogle 中 。iGoogle是Google獨創的首頁介面,只要有Gmail帳號,就可以擁有自己的空間,而且可以使用其內部提供的數百多種小工具, Google Talk 小工具即是其中之一。因而,交談和其他的工作及娛樂小工具均可並列。

此外,Google Talk小 工具中也有額外添加的有趣功能。就是在交談的過程中,也允許加入心情符號。要哭、要笑、要怒,隨 你挑!