Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 從華爾街日報談起

2009年4月9日 星期四

從華爾街日報談起

好天氣結束了,今天開始陰天。整天我們就沒再出門,整天的時間都在看華爾街日報。這份報紙以前就看過,當時覺得不錯,現在看起來,更覺得其內容豐富。無論時事、國際、甚至中國、台灣等均有相關新聞,而且有中文版。不但可瞭解國際局勢,也能瞭解世界經濟狀況,實際上它是以國際經濟為主題的報紙。中文版部份有簡繁兩體,她可能先翻成簡體再翻成繁體,所以有時候看起來是夾雜簡體字的用法。由於中國勢力的興起,未來簡體字的使用可能更為普遍,繁體字雖是秉持中國傳統文化,但仍抵擋不住這股變動的潮流。

華爾街日報還有一個特點,每篇重要的文章均可以看到英文本,因此有問題時可以就原文相對照。不過這種功能好像要登入才能使用(其實登入也是免費)。其間之轉換也很容易,只要按一個鈕,即可往返於兩文之間。對於學習英文的人而言,比空中英語教室還方便。

現在報紙的經營愈來愈困難,紐約時報也一直在虧錢。紐約時報的網路版也做得不錯,內容更是五花八門。觀看其相關內容,常要花費一整天。對於我們有時間的老人們,不吝是項福音。只是紐約時報沒有中文版,對中文讀者而言比較費力。不過在中國勢力強大的今天,報紙中文化可能也是一種趨勢,至少在平衡大陸信息控制方面會有幫助。

我看未來的報紙慢慢地會走向網路化,實體的報紙無論印刷、傳送等都相當耗費成本,而且要砍掉不少樹。嚴格言之,利用網路報紙可以節省能源、減少紙張用量、間接保護環境,好處良多。只可惜送報的人可能要大批失業了。就報社的利潤而言,利用網路上的廣告也同樣可以賺錢。現在報紙的經營大部份依賴廣告為多,紙上廣告有其特點,但網路廣告也有其不同的特色。現在谷歌的利潤百分之七十來自網路廣告,成為一家炙手可熱的公司。然而這也是一般報紙不敢輕易談網路化的原因。因為這樣,谷歌會從搜尋的過程中賺更多的錢,報紙網路化等於為谷歌抬驕。

利用搜尋引擎致富,這也是當初出這種點子的人一輩子都想不到的事情。而微軟則幾次在搜尋引擎上錯失了在此方面賺錢的機會,目前雖儘量設法轉向,似乎為時已晚。當然微軟也有她賺錢的機制,視窗系統獨霸一方,等於坐穩金山。不過目前也開始遭遇到挑戰,與linux有關的系統也開始冒出頭來了。世界的變動,以前十年河東,十年河西;而現在的變動更劇烈,可能一年或半載都不到。