Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: A Day of Visits

2009年8月16日 星期日

A Day of Visits

羅蒂的家

定人今天特別安排訪友的時間。每次到明城來,她都會設法與這些老朋友見見面,閒話家常。四年前我與她第一次來明城,見過了這些朋友;只是經過了四年,人事也有些變化。

今天我們一早訪問住在明城市區的羅蒂(Lotti)。她住在杜路斯路與100號的交口附近。這次我們特別使用GPS。開始時就有些狀況,因為它要引導我們往35號路走,捨棄100號的直接道路。使用GPS有好處也有壞處,當你知道路時嫌它太笨,讓你繞冤枉路;當你不知道路時,心中卻孤疑它會帶你到錯的路上去。有時候還是因為太過緊張,該轉的時候不轉,錯過了路頭後,它就靜得一點聲音都沒有,好像心內盤算著如何糾正,結果是一團亂。有時候,正在叉路上需要指示時,偏偏它就沒任何聲音,急得不知如何是好,又不能停在路中央。

到羅蒂家的路上,也發生這樣的事情,結果繞不到要去的地方。最後在一個大市場附近打了電話,才確定位置。此時的GPS卻又開始順暢了起來。所以完全靠GPS有時候不免出差錯,還是自己先看看地圖,知道個梗概比較順暢些,不會一路訐譙到底。

令人懷念的瑞士乳酪

到羅蒂家時,她已經在屋外等候多時了。多年不見,她還是清瘦如昔,精神也一樣好。她現在是兩個孫女的祖母級人物了,準備今年九月退休,退休後將先到科羅拉多州女兒家一趟,探望孫女們。到了這種年歲,見面大概能比的就是兒孫有幾個,有時候將照片拿出來評比一番,成為最熱門的話題。比較遺憾的是她的兒子湯姆斯到現在年紀已經超過四十歲,仍然未婚。他去年因為金融風暴,失去工作。最近找到一個國外土木工程公司的一個部門主任,遠到中亞的亞米尼亞的首都,整修一座相當有名的博物館。我們說他到那裡要找對象應該更容易,因為長得又帥,奇貨可居,羅蒂則不可置否。

每次到羅蒂家都是吃Brunch。她都準備一些麵包、燻肉及各種不同口味的起司,這些都是瑞士常吃的精緻食物,對我們東方人而言,都是新的嚐試。她現在獨自一人,住在一個雙拚的城市屋,小巧精美。她的廚房與餐廳間有一個窗口,所以煮飯時可以透過這個窗口送菜到餐桌上。定人一直喜歡這樣的方式。我們現在住的列治文公寓就是這種型式。


定人與羅蒂合影

社區公園野鳥多

飯後我們一同走到後面的公園散步。這座公園有湖景及山丘,位於100號公路的另一邊,所以必須經過一個行人穚才能抵達。此橋的設計是腳踏車也可通行,所以斜坡道很長。這個公園有兩個湖,稱為水晶公園,裡面有兩個人工湖,一較大,一較小,都框在步道之內,也看到有人在湖旁垂釣。旁邊有未開發的森林,裡面也有野生動物,但目前看不到,只有野鴨及加拿大雁。也因為如此,到處可看見加拿大雁的排泄物,有點偌人討厭。由於有丘嶺、湖水及高聳的森林,風景甚為秀麗,步行其間也相當宜人。很多人來此溜狗,讓狗開心極了。

走過100號高速公路橋









海爾的家

離開羅蒂的家後,再開車往明城東北方的白熊湖,到定人的好朋友海爾的家。到的時候已經有點晚了,原先海爾家的小孩及孫子正好今天團聚,選定這時候來也希望能碰到更多的人。只是來晚了,有些人已經走了。不過芝加哥的約翰一家還沒走,他們的五個小孩在一起,真是熱閙萬分。他們也由厄瓜多爾領養一個約三歲大的小男孩,皮膚坳黑,看起來長得很結實,活力四射。海爾一家是虔誠的天主教徒,不主張節育,也特別喜歡小孩。

海爾家共有三個男孩及一位領養的女孩。最小的男孩仍在上大學,其餘都已結婚生子。老大在芝加哥做事,最近領養一個男孩後又自己再生一位小男孩,所以有五個;老二則有七個小孩,三男四女,大的已十三歲。老三出嫁後,生三位男孩,今天沒有來。現在海爾總共有十五位孫子,可謂子孫滿堂。所以每次團聚時,簡直鬧翻天。室內的餐桌空間都不夠,必須排到室外的陽台上。



典型的美國傳統家庭

像海爾家這樣有愛心,喜歡小孩的美國人家真是僅有。現在的人能夠生一個或兩個就已經是了不起的大事。他們並不是一個富裕的家庭,但卻是一個十足反應美國厚實一面的美國人。他們的小孩都就讀天主教的學校,每個小孩都受到很好的教育,而且從小就學會照顧自己,小孩之間,幾乎只有喜樂沒有紛爭,更喜歡回到祖父母的家。這次因為教會辦理退休會,海爾全家的男人都參加,小孩就在祖母家玩樂。

讀故事書給小孫聽

我們在那裡待到八點多才離開。回到伊佛林住的家已經近十點,伊早已上床就寢了。算起來,今天也是好長的一天。