Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: The Brain's House

2009年8月17日 星期一

The Brain's House

伊的女兒卡西

上午伊佛林的女兒卡西來,她已大腹便便,月底是她的預產期。現在伊已七十七,初有金孫,當然高興萬分。伊曾有另一個女兒,只可惜年輕早逝。現在這個女兒嫁給一位義大利人,她雖不太滿意,但有了金孫,也就沒什麼計較了。現在這位金孫將於八月底臨盆,她已經開始積極地買小孫的衣服。怕她生出來後,沒得穿。現在名字都取好了,好像是瑪琍亞加什麼,有義大利語加西班牙語,拚湊而成一大串,統叫咪咪,繞富有趣。

中午由伊佛林下廚,看樣子為了小孫子的出生,她大概什麼事都肯做。七十餘歲才得孫,也是香火延續的反應吧。今天卡西來,能吃的東西不多。吃了一些後,就躺在沙發上休息了。懷孕對她而言,除了預期的喜悅外,大概就是身體上的不適了。

鮑魯的家

今天下午安排訪友行程,行前先到AAA拿地圖,尋看Google Maps,顯示附近有二家,但按址前往其中一家,竟然說已關門。經詢問其相關人員,他們說必須到北方65號路的Galleria購物中心,於是又開車到這個購物中心尋找。這是一個專賣名牌的購物中心,我們又尋找了半天,才終於找到這個AAA中心,要了一些當地的地圖。

為了訪友,我們在附近的Target買了一些櫻桃,然後直接開到明大附近的一家退休公寓,定人的朋友鮑魯家就住在裡面。這棟高級的退休老人公寓,正好面對密西西比河畔。這裡雖傍河而建,卻僅能聽到琮琮的水聲,無法看到浩然正氣的河水,不失為安靜的地方,很多人沿著河濱慢跑或騎自行車。現在沿著河邊的步道正在整修,所以腳踏車與汽車爭道,十分不便。

鮑魯現已八十多歲,先生曾經是教授,但十年前已過世。現在她獨居此處,看起來也相當寫意,四年前我們來時也曾經訪問過她,只是現在顯得更老態龍鐘。定人說,實際上她應該很幸福的,她的兒孫們成群,都已成家,分別嫁給德國人及法國人,雖各分東西,但也常來探視,現在已快四代同堂。這種跨文化的婚姻,顯然愈來愈多,最後的種族情結早就不存在了。鮑魯現住的公寓古典優雅,外觀有古堡的風情,環境相當清幽。對於退休老人而言,這是很理想居住的所在。

定人說。鮑魯為人很好,當時在明大的外國學生部門做事時,對外國學生都很熱心照顧,尤其對定人的幫助很大,為此特別感念。定人當時為了自力完成學業,鮑魯還特別為她寫信向不同的機構公司請求提供獎助金,讓她能有定固的收入來完成。


鮑魯的公萬古典幽雅

鮑魯現在聽力及說話仍然清楚正常,只是出外走路必須使用助行器,因為平衡感較差。她說她也每天固定做運動,偶而到城裡走走,雖然體力已不如從前,但情況都還好。人老,就是這麼一回事,體力逐漸衰弱,因此必須設法克服身體上的缺憾,讓生活不致太過無聊以及不便。

布萊恩的家

我們再開車到定人的另一位朋友布萊恩(Brian)家。他家在聖保羅(St Paul),位於可摩湖(Como)旁的維多利亞街。我們使用GPS抵達時,一直找不到他家。後來問了一位熱心的路人,才知道原來他家門前的路段正在翻修,不能通行。結果花了好大的力氣才找到門前已被挖得坑坑洞洞的家。布萊思的家外觀看起來古老而厚實,裡面經過整修,現已煥然一新。四年前我們來訪問時,他家內部正在整修,把廚房往後拓寬。現在看起來,更為寬敞。他家也有一個小庭院,有一棵很大的樹,成為後院特有的一個景色。這裡有餐桌椅,所以今天晚餐就在外面野餐。


布萊恩家的後院有很大的露天餐桌

布萊恩是當時定人就讀明大時很要好的同學。據她說,他在學生時代常窮得口袋裡只剩幾塊錢,因此必須出外打工,替人修房子,賺取生活費。當時他的車子裡常塞滿各種打工的工具,車頂上還放著工作用的梯子,一副工人的打扮。布萊恩的父親是牧師,所以他小時候也隨父親到過非洲的肯亞去傳教,也因此練得處處獨立的個性。他現在是心理諮商師,工作時間也相當有彈性。上次曾到溫哥華參加一個諮商討論會,到我們列治文的家打地鋪。他有一個小農場,離家約有二小時的車程。此次來時,本來想與他們一同到他們的小農場度假,後來發現時間太過緊迫,只好打消這項規劃,只在他家聚餐,所以他們也才從農場渡假回來。



今晚是布萊恩掌廚,他一回來就開始做菜,不過有些東西似乎早就準備了,所以也沒有花太多時間。布萊恩看起來還滿像一位標準的家庭煮夫,很有烹飪的架式。我們今晚的主菜是泰式米粉與雞肉,味道不錯,米粉很有彈性,只是蔬菜較硬一點。飯後甜點是冰淇淋及烤蛋白,吃起來味道香甜,是一道特別做的點心,應該可以叫出名號的。


伊蓮說她正在做稻草人,要參加比賽

布萊恩有兩個兒子,大的叫安德魯,小的奈遜,都正上大學,一個在明城,一個在愛我華州,布萊恩說他們現在還不能退休,因為兩個小孩的學費很貴。在這裡上學,仍然需要家庭的支持才行,總是比舊的一代幸福多了。他們倆現在尚未上課,看起來也樂得清閒,暑假顯得過得很快樂,這才是新的一代年輕人的生活吧。

他家養的大狗倒是相當友善,喜歡撿回丟出去的球,百試不厭,活動力超強。只是舌頭太長,看起來有點可怕。太太伊蓮最近要參加州展覽會的稻草人比賽,所以在餐廳裡擺了一具尚未完成的稻草人,看起來有點唐突。她說還沒完全做好,只是做好後不知會成怎樣的形狀。這項比賽還需要比創意,在上面加上什麼可以動的東西,讓她傷透不少腦筋。