Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 熔岩崗(Lava Butte)的地形

2012年8月28日 星期二

熔岩崗(Lava Butte)的地形

一早在Days Inn吃了一頓豐盛的早餐,就沿著97號公路南下,先到離本德(Bend)約16英里處的新伯利火山紀念公園(Newberry Volcanic National Monument) 。這裡展示當年熔岩噴出所形成的火成岩地形。

熔岩崗的說明圖(取自網路)

當初對此行期望能對哥倫比亞河流域稍作探討,到奧勒岡州後發現火山所形成的地形與地貌甚多,頓時引起定人的興趣,這一座火山紀念公園就是其一。由於這是屬林務單位管轄,他們設立的公園通常都稱為Monument,大概是為了與國家公園有區分,否則Monument應該是建築物或紀念碑之類。不過我們今天來得太早,解說中心都還沒開門。只好在停車場等待。就在熔岩散落的地區邊緣稍作觀察。


岩漿地遊客中心

火山口附近有一個解說中心,其展示的圖片相當好,聲火俱佳,並有影片介紹火山岩漿噴出的情形,以及這些火山口形成的過程。

這個熔岩展示區很大,鄰近97號公路,所以從公路上即可看見。其實若用Google地點去搜尋,可以看見這個新伯利區原為火山區,這裡聽說總數高達400個火山口,由高空看起來,就像大大小小的疹痘一樣。這些火山群大約在七千年前噴發。好像鍋裡煮豆泥一樣,整個區域不斷地冒泡。

這個地區的火山現在大概都已沈寂,不像黃石公園,地層仍然劇烈活動。不過這個地區是否就此永遠安靜下來,沒人打包票。這些火山口都不容易接近,只有97號公路旁的熔岩崗(Lava Butte)是最容易接近的一座,甚至有路可以盤旋而上,直達火山口。


1: 熔岩崗 2:新伯利火山口 3,4: 其他可見的大火山口
熔岩崗(Lava Butte),有雙向公路可以直通火山口(摘自Google Earth)

要開車爬上熔岩崗是一件容易的事情,只要你膽子夠大,但每車門票五元。現在路況很好,是雙線道,全鋪上紅色的岩灰渣,好像結婚的紅地氊一樣,車輪碾過會發出清脆的摩擦聲,感覺自是不同。道路盤旋而上,直到最高點的停車場。上面的風很大,而且溫度很冷,旁邊就是很深的火山口,左看右看,讓人有點膽戰心驚,生怕會被吹下山,或吹到火山口裡去。

火山口呈乾枯狀態,沒有水,均為碎礫石組成,呈紅色,其上偶而長了龐德羅莎松,但長得不是很好。或許由於火山錐底深,或者火山灰的養分不高,看起來有點成長不良。火山口緣略呈傾斜,北高南低。其最高點建有一座瞭望台,有三層,但看起來像是危樓。可惜現在關閉整修,無法上樓體會360度玉樹臨風的感覺。我們小心翼翼地沿著火山口緣走一圈。今天能見度很低,不知附近那裡又在火燒山,空氣中充滿懸浮粒,很難望遠。往下看,可以看到火山口四週布滿了熔岩層,磋硪崎嶇。有一件令人難以理解的事是,既然這些熔岩散布在這一火山口四週,照理這些熔岩應是由這個火山口噴出的才對吧?


熔岩崗離地面高度155米,可以開車上山頂。

火山口內沒有水,但仍有些松樹

最頂端有一座瞭望台,一樓原是遊客中心,但現在空無一物,也不開放。

可以沿著火山口走一遭

雖然高度僅百餘米,但視野很廣,可惜能見度不高
 答案:不對!熔岩崗的噴岩都是煤渣漿,噴出時含有大量的氣泡。所以噴到空中會驟然冷卻,最終會變成細顆粒的灰渣,並構成火山錐形。其高度約在幾十至數百公尺,就像我們所站的火山口,岩石都是紅色的礫石。但是現在佈滿四週的全是玄武岩漿形成的火成岩,各具形狀,其顏色由灰至黑。依此判斷,顯然這些不是這座小火山所噴出的。比較合理的解釋:這些應是附近其他火山噴出的岩漿,數量過多流動到這個熔岩崗附近所導致的結果。

別被明亮的陽光騙了--清晨的低温加上强風,還是很冷的!

由火山口的對方自瞭望台

兔子花的顏色在熔岩的襯托下特別鮮艷。


熔岩到處流竄
四週的玄武火成岩雖歷經數千年,仍然草木不生。只見邊緣有些兔子花,成長特別良好。其黃色的花在黑色熔岩的襯托下顯得特別鮮艷、美麗。