Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: Entering USA!

2009年8月2日 星期日

Entering USA!


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進關情怯

一早就拔營,沿47號公路南行,不到十六公里就到美國海關。由於來得早,只有我們一輛車進關。關員也樂得清閒,所以檢查我們的車特別仔細。這裡有三位關員,其中一位是女姓,負責檢查行李。只是我們的家當太多,後車箱幾乎塞滿,後座也是滿載,我也不知道她能檢查到什麼。只見她東翻西翻,弄得滿身大汗進來,發現我們最近由好市多買來的警示夜灯有點像爆裂物,而且因為上有吸鐵,磁力很強。她說她沒見過這種東西,不過知道只是普通的夜間警示與照明灯。

兩位關員對我們還不錯,雖然問了許多問題,至少他們相信我們的話。因為我們今年是新入關,必須每人繳交六美元規費,還必須按十指手紋,還要再照相。美國海關投資的器材不少,以前只要按姆指建檔,現在要十指建檔。還好所謂十指,其實是姆指與其餘四指各一次,左右手共需按四次即可。再加上照片,必須脫掉眼鏡照才算數。實際上帶了眼鏡可能完全另一個人,要辨認不太容易。這些設備好像是德國蔡司的產品,所有關口及海外大使館都要有相同的設備,是要花大筆錢。這還不算電腦建檔時的記憶量。

油田處處

進入美國,倒是無比的輕鬆。道路平整流順,即使鄉間公路也可以每小時開65英哩,等於105公里。油價更是低廉,普通無鉛汽油每加侖2.59美元,約僅每公升75加分。過了一個邊境,加拿大加油硬是貴了35%,難怪邊境上有很多加拿大居民都過境加油。我們沿著沙士卡其萬省一路下來,看到不少油井。在廣大的土地上,其上雖然長滿牧草,其下卻蘊藏大量的石油。現在艾斯多芬鎮特別發展,並不是因為它臨近美國邊境,而是這個地區的地下就是石油庫藏的地方,石油公司開始在這附近大量採油。艾斯多芬鎮因為石油公司大量駐紮而大發,房市也大漲不已。最近的不景氣是否受點傷,不得而知,不過這裡與四年前我們路過時,大體上沒有兩樣。

到達美國的北達科達州後,也發現油公司在附近大量開採,油井一個接連一個,每個在田間孤獨地擺動著,不緩不急地把地下的油抽上來。美國一向是保留國內的油田儘量不開採,以使用別人的為先。為什麼要在邊界大量開採應透露著某種玄機。因為加拿大在邊境大量開採之中,而油田藏在地下似乎難分國界,晚不開採就要被鄰近加國汲光。即使相互間是兄弟之邦,看到這種事只有當仁不讓,先開採再說。

終於抵達湖濱

今天我們必須花一整天開車,趕到明尼蘇達州的巴克拉皮城(Park Rapids),拜訪定人多年老友伊佛林的湖旁別墅,從此會在那裡過十幾天的好日子。我們一直沿著五號路往東走,然後再南行。希望先能由詹姆斯城上94號州際公路,然後一路抵達目的地。只是這裡都是鄉間道路,我們來回穿梭,有些路標並不清楚。我們手上並沒有北達科達州的地圖,只能依靠大略的地圖摸索,結果錯過了路頭,竟然迷路了。等到想用GPS時,情況已晚。為此多跑了近一個鐘頭,白花了不少油。

能夠到伊佛林的湖旁別墅,還是靠GPS的幫忙,不然可能要多花一點時間。