Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 瀑布乾渴的優勝美地

2012年8月31日 星期五

瀑布乾渴的優勝美地

面積僅比台灣略小,具有三萬餘平方公里的優勝美地國家公園,是內華達山脈(Sierra Nevada)的一環,但是卻是其中最大而且最完整的區塊,都是2000公尺以上的高原。然而每年四百萬遊客參觀的則是僅其中的18平方公里的部份--優勝美地峽谷(Yosemite Valley)。在這個峽谷裡,有高山、花崗崖、瀑布、草原、河流,還有巨大的紅杉園及豐富的生態系。此外,還有一侳最重要的地標--半月錐山(Half Done)。

我們沿著大橡平路(Big Oak Flat Rd.)進入,這是北方進入公園的唯一大門。在轉彎處有一處瞭望平台,正好可以看到整個優勝美地峽谷的全貌,而在峽谷的一端隱約可以看到這個半月錐山的精神地標。有了它,整座山形成一特殊的景觀。瞭望台的旁邊豎立一解說牌,上面將此山的前後左右共七個角度的相片都收集在此,讓人有空作一比較,體會一下這個花崗岩山塑成的美妙外觀。這裡甚至還特別為半月錐山立一座銅像,還鑴上銘文紀念,除了述說半月錐山動人之處外,也談到其形成的歷史,大約都是數百萬年前冰河時期的傑作。許多文人、藝術家、都會集於此,歌頌這樣的大自然奇景,不知會不會有什麼愛情故事可以從此發展。不過早就有美國一家戶外運動器材公司North Face,是以半月錐山為其商標。削去的半面正好是面對北方,所以稱為North Face。


半月錐山(Half Done)鑄成銅像,實際上不是切成一半

半月錐山有七個面像,各個角度具不同韻味

從這個角度就可看到中間的半月錐山

有人說半月錐山的一半那裡去了?其實它百分之百還在,只是它不是錐形,而一整塊的花崗岩,像一塊白色的玉一樣,硬是鉗在一座山裡。其形狀面北的是垂直的峭壁,從一個角看就像缺了一半的圓錐山一樣。所以山的本身並不是成錐形,而是兩面都是很陡陗的斷面。2009年其北面還因大石滑動撞毁其底部的一部份,其力道之大還造成2.5級的地震。

半月錐山遠看很像海豚的頭部
實際上這是一塊很大的花崗石,很難攀爬

這是附近的華盛頓柱

四週都是2000公尺的高山

有些花崗岩成片狀剥落

寬螢幕的優勝美地
 現在每人到這邊遊玩,只要有時間,就會試著去爬半月錐山。由於這座山都是花崗岩,光滑無比,寸草不生,攀爬難度很高。當年曾一度被認為完全不可攀爬的山。不過,1875年就被一位安德生把這項神話打破了。現在因為設有鐵鍊,可以攀爬而上,已經容易許多。所以每逢例假日,要爬上這座山的人,有如過江之鯽。每日最高達1,000人次,一年約達五萬人。公園管理處考慮遊客安全,開始制發許可證,無證者不能登上山,用許可證將每日的人數控制在400人左右。申請許可證常需一星期至四個月前辦理,手續費每人1.5元。不能當場申請,所以臨時前往者還只能望山興嘆。

進入優榺美地,除東大門外,還有北大門,西大門及南大門。後三者實際上是依不同的高度滙集進入峽谷,所以峽谷內的路線也有點複雜,大體上沿著墨西河(Merced River)兩岸分為北側道與南側道。南側道為單行道,只能進入。北側道則為雙線道,是交通較為繁忙的路段,可以進出。因為優榺美地瀑布就在這一邊,所以急著看瀑布的人,必須先走北側道。只可惜今天來只能看到乾瀑布,憑想像瀑布落下時的壯濶模樣。依我的想像,優勝美地瀑布的規模不會比海天公路上的仙南瀑布規模大,高度也不相上下。

這是南側的山壁景色,是Taft Point嗎?

峽谷裡有高聳的大樹

在陽光的側照下,顯示山的輪廓

墨西河(Merced River)的的河水清澈,已經有人跳入游泳了。

莤長石

由於四週都是高山,要看整個峽谷,就站在兩旁高山的制高點,才能看盡這裡的神仙美境,或體驗山與山間的對話,以及與瀑布之間所共構的氣氛。有些制高點可以開車抵達,尤其南天門而來的車輛可以取道冰河點路(Glacier Point Rd.),前往瓦士波點(Washburn Point)或冰河點,以更近地觀看半月錐山的英姿,以及黃昏時的峽谷被夕陽所染紅的景色。峽谷內有許多露營區,但我們到時都已客滿,顯然這是一個相當熱門的旅遊點。尤其夏天這裡以可釣魚、划船、登山、騎車、騎馬等等,幾乎各種運動均可在這裡舉行,是年輕人玩數天的好地方。無論年齡,能夠在此露營,應可以享受大自然更多的樂趣。

Sentinel瀑布的水已經小得不能再少了

優勝美地瀑布已經沒有水了