Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 前往優勝美地國家公園

2012年8月31日 星期五

前往優勝美地國家公園

今天準備離開那帕,往下一站是優勝美地(Yosemite)國家公園。定人曾經去過這個地方,雖然這是很久以前的事,但仍留存有美好的回憶。我對優勝美地只是心嚮往之,或者存乎幻想。每次看到一些攝影家拍到那條清秀無比的瀑布與日光相輝映的情況,造成所謂的火瀑布奇景,實令人驚艷,真是渾然天成。不過我心裡總是狐疑,是有人將其中譯名過份美化,才會有這樣加乘的效果吧!

  • 何處是今晚的住處?
離開那帕時已近中午。沿122號公路往東走。由此開往優勝美地(Yousemite)國家公園大約三個小時的車程,但還要轉好幾趟路,最後轉入120號公路走好長的時間才能抵達優勝美地。比較大問題的是今晚還要另找一個地方過夜。我們由地圖尋找,在往國家公園路方向上,有東、西、南、北門,我們預計由北方門進入,附近的城市僅有Groveland一處,旅館不多,且價格貴。最後定人靈機一動,何不往東門的方向尋找,看完了優勝美地後可由東門順道往北到泰和湖。因此我們利用Booking.com找尋猛馬湖(Mammoth Lake)附近的一家旅館,稱為奧地利旅舍(Austria Hoff)。有阿爾卑斯山區的風格,附早餐,但也是此一行程中最貴的旅館,108元一夜!

往優勝美地國家公園的路上,風景很單調,這裡一年有300天的晴天

有些地區仍有茂密的森林,但不適農作

遠處的山脈就是國家公園所在,這條路上以前還是淘金的路線哩!

友人Gako曾建議我們使用Priceline.com,他認為採用討價還價的方式有時可以找到很低的價格,不過,這種談判的過程必須有耐心。在這次旅程中,我們並沒有全程規劃,因此必須前一夜決定今日的住所,為此我們的後車廂還準備露營的帳蓬,以防萬一。加上旅館的WIFI好壞不一,沒有進行討價還價的空間。我曾試著進去Priceline.com一次,找到一家,試著出價50元。系統就一直出現出價可能太低的警示,表示我們不懂行情,那也就算了。

因此,一路上都使用Booking.com,此網站實際上也屬於Priceline.com。但其詢價是採用表列式,依所列最高的價格與條件(例如:不抽煙、需有WIFI等)會出現對應的旅館之房間數與價格,附上相關的房間資訊及住客的評分,所以一目了然。只要你中意就可下訂,輸入信用卡號碼即可。後才我發現:只要先註冊一個帳號,儲存一組信用卡號碼,可免去每次輸入信用卡帳號的麻煩。付帳時也很有彈性,可改用不同的信用卡支付,過程簡單直接。系統也有容許取消或反悔的功能,不過我們都沒有用過。

  • 往國家公園的路迢遙
出發時已經是上午十時半,實際上要先到國家公園玩過後,再往東行至猛馬湖(Mammoth Lake),整個行程變得非常緊湊。 一路上並沒有多少耽擱,經過幾個小鎮,到要加油時,只覺得油價愈來愈貴,每加侖都在四美元以上。

加州的水菓似乎也不便宜,雖然許多州的水果都自加州來,而且在州界還設關卡防止從外州帶入水果,但市場裡的水果並不便宜。我們在120號公路旁一家水菓攤停下來,買了許多水菓,價格算是便宜許多。不過我們在路上後來發現,算帳的小姐算術差,多算了我們好幾塊錢,由於來不及對帳,只能徒呼負負,所以買的水果也討不到便宜。

好不容易見到一個湖,神父溪的水注入這個湖

山上也有水力發電的大水管

好不容易見到一座村莊,這裡有些地方與當年淘金有關

幾乎沒做住何停留,一路往東奔馳。接近神父溪時120公號轉為神父路(New Priest Grande Rd.),由此開始爬山。這一段路很長,等於在山間以之字形上山,並在山間環繞。越過山嶺之後,才開始接近優勝美地國家公園的範圍。這一段路又窄、又崎嶇,一旁是山壁,另一旁是山崖,大部份的路段沒有圍欄,開起車來有點心驚膽戰。通過隘口後,就開始走下坡了,而且森林也比較茂盛,心理也踏實許多。



開車在蜿蜒的大橡平路(Big Oak Flat Rd.)上,盤山而上,有點驚險刺激

遠處看,這些路都是硬挖出來的

一山接過一山,像極了橫貫公路
  抵達國家公園入口時,已經下午二點。遊客中心的年輕人告訴我們,現在山上的溪水都已乾枯,看不到瀑布的壯觀場面了。我們心中不免失望,但也無可奈何。不 過仍然可以欣賞這裡的石頭山景觀及廣大的草原。由120號公路轉入到優勝美地山谷之前尚要行走半個小時的大橡平路(Big Oak Flat Rd.)。這條迎賓大道並沒沒吸引人的風景,有些樹已枯焦,好像被火燒過了的樣子。到了可以瞭望半月錐山時,景色方才一變,山勢變得特別美麗。這才知道世 界級的風景的確在眼前了。

進國家公園前,山與草原並不引人

山景常在枯木之間

偶而可以走到碎石之地