Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 猛馬熱泉

2012年9月6日 星期四

猛馬熱泉

今天一早就起來了,我們立即驅車再進入黃石公園。

今天的主要目的地是猛馬溫泉(Mammoth Hot Springs),然後再繞黃石公園的北圈至有名的黃石大峽谷(Grand Canyon of Yellowstone)。

  • 八十九號公路
循著昨天的路程先抵達麥迪森(Madison)處再沿著89號公路轉往東北行,經過諾里斯(Norris)的溫泉谷。諾里斯溫泉谷也是有名的溫泉噴泉區,老遠就可以看到升空的水汽,早晨特別濃厚,也有硫磺的味道。為把握時間,我們放棄這個溫泉谷,繼續北走。這一區有高山、草原、森林及小湖泊,是一個荒無人煙的地區。

不久,經過咆哮山(Roaring Mountain),冒著煙,就在路旁。我們忍不得停車下來。這裡海拔2,485米,整個山籠罩在水汽之下,雲與霧很難分清。從前其隆隆的聲音五英里外都可以聽得到,因以得名。在高山區到處可看到山谷中噴發的水蒸氣,整個山半面都是光秃秃地,好像隨時地裡會有事故發生的樣子。

咆哮山霧氣迷漫,分不出山形
水氣噴出後,沿著山腳流出的泉水
水氣在陽光的照躍下,光華躍目
這一帶都是山丘、草原,但沒碰到野牛(黑曜石崖)

黑曜石(資料:Wiki)

沿89路北行,聽說有一處黑曜石崖(Obsidian Cliff),沿著黑曜石溪約半哩長,旁邊也有一個黑曜石湖。只是這個地點沒有路標,此行因而沒特別前往探看。這種黑曜石質地尖銳,表面光滑,是一種火成岩。我們在奧勒岡的火山岩博物館的標本看過,外表如玻璃質材,滑潤可愛。當年土著所用的刀與箭,很多是取材於這種花紋岩。

在抵達猛馬湖前,開始進入山區。比較顯著的是位於89號公路西側的加勒山脈(Gallatin Range)。這個山脈有近十座大山,標高都在三千公尺以上,其中的電峰(Electric Peak)最高,但已快到北方的州界了。其分佈由北到南,這邊所能看到的是整個山脈的最南端,或為福爾摩斯峰(Mount Holmes)。整個山景相當獨特,是好幾條河流的發源地。其中的主要河流是加勒廷河(Gallatin River),最後經三叉口併入密蘇里河。也是當初路易士與克拉克採險時所使用的河道。這些山都是屬於加勒山國家森林公園的範圍,但也是黃石公園內的一個重要生態體系。野生動物多,常見灰熊及野狼出沒。


不久就進入山區,經過金門隘道(Kingman Pass),其中有一座水泥橋人稱金門橋(Golden Gate),這是入山的最高點,附近有一處稱為質樸瀑布(Rustic Falls),涓涓細流,沿岩石而下,很像古代女人的大裙子。經過金門橋後,景色大變。立即進入一個岩石嵯峨的山區。路的兩旁都是巨大的石頭。

加勒廷山脈(Gallatin  Range)
金門石橋(Golden Gate)
經過石門橋後,變成多石的山路
由山路上往山谷眺望,可以看到池塘與零星的樹木。

  • 猛馬溫泉(Mammoth Hot Springs)

不久,著名的猛馬溫泉區(Mammoth Hot Springs)就到了。這個地區的地熱泉含有豐富的碳酸鈣,由於它不溶於水,所以當泉水流過台地時,就在台地上沉積,並築成小圍牆。這裡的熱泉每天有兩噸的量流出,所以會在台地上形成許許多多的小水池,一個接一個,好像小梯田一樣。比較有趣的是這個溫泉區其實是與諾里斯(Norris)的溫泉谷是相通的,其斷層在地底相接並大抵與我們來時的89號路相平行,由於經過許多石灰岩層,因而夾帶大量的碳酸鈣。因此這個地區雖不接近火山口,仍然有熱泉不斷由地底湧出。

熱泉在諾里斯附近原是高溫的水氣,但經過一段長距離的淺層流動,溫度到猛馬泉出水時,已降至攝氏八十度左右。許多藻類因而大量繁殖,而且因種類產生不同顏色,棕、紅、橙、綠相互搭配,形成令人嘆為觀止的自然色彩。

猛馬區的溫泉形成偌大的溫泉梯田,吸引全世界的人都來此參觀。整個梯田區在一個山坡間,分上台地(Lower Terrace)及下台地兩區域,下台地區的溫泉已不活躍,但仍殘留一座特大的石華柱,只是表面已開始風蝕剝落。要形成這樣的石華柱必須中間有泉水不斷地往上噴,形成噴泉。當泉水往四週流下時,石灰華才會沈澱。

這樣一大片的石灰沈澱地區相當壯觀,所以又稱為閱兵場(Parade Ground)。只是地隨時易,又因地震的關係,有些溫泉脈已經移位,原有的噴泉口都成歷史遺跡。現在常可看到有些碳化鈣形成的小山丘經年沒有泉水滋潤,已經像古羅馬的廢墟一般,失去了白色的光澤。

為了應付大量觀光客,現在在溫泉梯田上都架有木板步道。大家都沿著步道走,減少對大自然的衝撞。在這一大片的石灰梯田中,其形狀各異,有些也相當奇特,或為梯田,或為小丘;或為宮殿,或為穴居之所。到處都是經年累月,水流穿鑿的結果。


下台地殘留的石華柱(Extinct Geyser Cone)已開始剝落
石灰華形成的小丘
泉水夾帶著碳酸鈣形塑的自然小梯田
得不到泉水滋潤的石灰華形成小山洞
溫度約為攝氏八十度的泉水,輕煙裊裊,有如發燙的城堡
不同的藻類形成不同的顏色
樹木在這種環境下只能聊備一格

一大片的池水,形成不同的領域
當泉水聚集,傾瀉而下,也成滾燙的溪流

猛馬溫泉區冬天雖不開放,但由於遊客多,所以也相當熱閙。這裡有阿爾布來特(Albright Vister Center)遊客中心,也有遺留下來的軍營。遊客中心一直播放一捲錄影帶,警告這裡的麋鹿(Elk)會拿牠的角衝撞人,要遊客小心。不過今天大概人也不少,等了許久也看不到一隻野生動物,只有幾隻烏鴉。這裡也有一家古老的旅館,建築高雅,來此泡溫泉的人應該不少。