Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: The PEI National Park

2009年9月26日 星期六

The PEI National Park


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我們的水果及日常用品幾乎用馨,必須加以補充。在王子島上,實在不知道那裡有大的超市。這裡的住戶很分散,小鎮的人口很少,所以很難有大的超市進駐。我們住的客棧主人是英國人,約五年前移居來此,因此開這家客棧,為了表示效忠英國,門前還掛英國國旗。他們的客棧共有七個房間,有些比較大,可以住上六個人;我們的較少,但沙發床打開後,也可住到四人。

昨天來時,我們詢問女主人吉奧(Jill)何處可以買菜。一時她似乎也說不上那裡可以作為我們的補給站。後來她介紹夏洛鎮(Charlottetown)的農家市場,正好週六開,不妨去看看。夏洛鎮為PEI的省府所在,人口有三萬人,已經是全島最大的城市。我們前天在夏洛鎮忙了一陣,參觀了一些古蹟,之後就匆匆忙忙地離開了。原以為夏洛鎮是小地方,沒想到她的市區還相當大,所有大公司及超市都有,包括麥當勞、肯德基炸雞等速食店。顯然這個城鎮人口雖不及列治文,但城鎮區卻更大。

吉奧提醒我們,王子島面積不大,所以鎮與鎮之間距離並不遠。我們住的地方離夏洛鎮也才不過廿分鐘的車程。為此,我們今早決定到夏洛鎮一試。看看這裡的農村市場的情況如何?是否有列治文的規模?

一早我們依吉奧的指示前往。我們的行程等於由島之北縱向島之南,沿途等於看盡王子島中區的大部份鄉村景色。王子島沒有什麼高山,有些丘陵,其餘都是平坦的地面,頗適合於農作。主要作物除馬鈴薯外,尚有玉米及牧草,後者當然配合畜牧業。因此,住在這裡的人除服務業外,主要為務農。因此他們的住所分散,每家房子都是單棟獨戶,很少相屬,而週圍綠草如茵,看起來相當寬敞舒適。這是一個類似童話故事中的環境,走在鄉間,真令人心曠神怡。

我們不久就到夏洛鎮的外圍。定人問了路旁一位年輕人,因而確定農家市場的位置。這個市場其實不大,但是由許多農家將自己種的東西拿出來賣,有些已成固定攤位,就像台灣的傳統市場。我們買了碎肉、無子葡萄、有機紅蘿蔔、馬鈴薯及一些八角香料等等。在這裡買東西最大特色是不上稅,買起來比較沒有負擔。在這裡省稅10%,加上聯邦稅合起來為15%,真是稅稅平安。

買完了蔬菜,我們驅車到東北角的Greenwitch國家公園,這是PEI國家公園的一部份。位於聖彼得鎮附近,正好扼住聖彼得灣。我們來的這個時段已近旅遊季的尾聲,所以遊客很少,也因此許多旅遊商店都已關閉。我們到兩處的遊客中心,裡面的人員都閒得發慌,看到我們來,無不倒屣歡迎,更能不厭其煩地介紹。在國家公園的遊客中心裡,兩個工讀生真的閒到沒事幹,坐在櫃台上打盹,整個下午似乎只見我們兩位顧客。現在國家公園的管理閘門大開,無人管理。沒人會笨到進入公園的遊客中心去買票。我們進去是因為我們已有全年使用證,因此她必須為我們兩人開啟公園裡預備的簡介影片。

這座國家公園主要的賣點是海岸累積的沙丘(Sanddunes)。看沙丘也沒什麼,其實到處都是,不過這裡作為地方性重點保護。要參觀的人必須走一小時的路到海邊。沿途還設很長的棧道,讓遊客能夠安全到海邊欣賞這些沙丘。所修的木板棧道長約兩公里,底下用浮筒架起,蜿蜓地經過沼澤,反而相當壯觀,比沙丘還更可看。

沙丘與棧道

走了這一步道,我們又走海灣邊的步道。這個步道時而在草原裡,時而在森林裡,時而見到海灣,最後才抵達沙丘的背部。沿途作為散步的路徑,風景優美,走起來倒相當清爽愉快。

這個國家公園的其他部份則是沿著海岸長達數十公里,不過都是沙岸,只能看到一致的海岸線。其中有一處Stanhope是美麗的沙灘,夏天是遊客玩水的好地方。現在天氣冷,沙灘冷清清,只剩一兩人撿拾貝殼,其餘幾乎空無一人,連管理處的門也是緊閉的。我們只好回到住處。休息一會後,又開車到公園的最西側,到Cardenish看夕陽。我們一路追趕,只見太陽逐漸西下,心裡有點發慌。陽光照在公路上,直接射入車窗,幾乎無法看清路面。我們仍然開車一直往西追趕,希望能夠在太陽落海之前趕到海邊。由我們住的客棧趕路到Cardenish,花了將近半個鐘頭的時間。還好趕上看到夕陽西下,看它由海邊山巒邊緣下落。

晚餐除了昨天剩的兩隻龍蝦外,還有今天買的Pizza,還算豐盛。